1940. L’armée du régime nazi nécessaire pour transporter des troupes, des chars et de l’artillerie lourde à travers la Manche pour amener la Grande-Bretagne dans l’opération Sea Lion et un véhicule était nécessaire à cette fin. Junkers et Messerschmitt, aéronautique allemande, ont eu 14 jours pour livrer une proposition de conception pour cet avion gigantesque. Cela devait être préparé pour l’assaut, être capable de transporter de l’artillerie lourde comme un char.

La première proposition était le Messerschmitt Me 261, qui a été renommé M263 et plus tard Me 321, le premier prototype de l’énorme bête ailée dont parle cet article. Sa version motorisée était le Messerschmitt Me 323, un monstre avec des moteurs de 990 chevaux.

Le Messerschmitt Me 323

Le Messerschmitt Me 323 était la version motorisée du Messerschmitt Me 321. Pendant les années de guerre, c’était le plus gros avion de transport terrestre de l’époque. Il avait six moteurs, trois sur chaque aile. Il avait une vitesse maximale de 136 miles à l’heure au niveau de la mer (218 kilomètres à l’heure). Cette vitesse diminuait avec la hauteur, au cas où elle ne serait pas déjà assez basse.

Le Me 323 était capable de transporter jusqu’à 12 tonnes de poids. Le alléger le poids et économiser de l’aluminium, de nombreuses ailes étaient en aluminium et en tissu

Au niveau défensif, il disposait de 5 mitrailleuses MG 131 13 mm. Celles-ci ont tiré d’une position dorsale, derrière le fuselage. De même, l’avion il avait un équipage de cinq personnes, dont deux pilotes, deux intérieurs de vol et un opérateur radio. Cette bête était propulsée par six moteurs français de 990 ch. De même, il avait des ailes qui étaient en partie en contreplaqué et en tissu, pour réduire le poids et économiser l’aluminium. La charge totale de cet avion était comprise entre 10 et 12 tonnes

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Le Me 323 a été déployé à partir de septembre 1942 pour être utilisé dans la campagne de Tunis. Ils ont également été utilisés en novembre de la même année pour fournir du matériel aux Afrika Korps et plus tard, en avril 1943, dans une formation à travers le détroit de Silice. Le problème du Me 323 était sa lenteur et sa maladresse de vol, ce qui ne lui a pas permis de survivre. Il a été si facilement abattu que sa production a cessé en avril 1944, après avoir construit un total de 213 Me 323 en tout.

Tel était le désastre avec ces avions qui pas un seul reste intact. Si nous voulons regarder de plus près à quel point il en reste peu, le musée de l’armée de l’air allemande conserve les restes d’une de leurs ailes.

Source: Engadget