Chandrayaan-3 : la troisième mission lunaire de l’Inde s’approche du pôle sud de la Lune

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Chandrayaan-3 : la troisième mission lunaire de l’Inde s’approche du pôle sud de la Lune

La prochaine tentative lunaire de l’Inde, Chandrayaan-3, se rapproche progressivement du pôle sud relativement inexploré de la Lune. L’objectif de la mission est de poser délicatement un atterrisseur et un rover sur la surface lunaire d’ici le 23 août.

Un jeudi récent, l’atterrisseur s’est détaché du module de propulsion qui l’avait emporté près de la Lune. Ce détachement a marqué le début de la phase finale de la mission.

Cependant, Chandrayaan-3 pourrait ne pas assurer la première position pour atterrir au pôle sud, car une nouvelle mission russe pourrait potentiellement la battre sur place. Luna-25, qui a été lancé la semaine précédente, devrait atterrir un jour ou deux plus tôt.

Dans le cas où le vaisseau spatial russe accomplirait un atterrissage en douceur comme prévu le 21 ou le 22 août, Chandrayaan-3 se contentera d’une seconde proche.

L’Inde sera néanmoins la quatrième nation à réaliser un atterrissage en douceur sur la Lune, suivant les traces des États-Unis, de l’ex-Union soviétique et de la Chine.

Luna-25, propulsée par la puissante fusée Soyouz, a été lancée par la Russie le 10 août. Échappant rapidement à la gravité terrestre, il a atteint l’orbite lunaire mercredi, comme l’a officiellement annoncé l’agence spatiale russe Roscosmos.

Chandrayaan-3, lancé le 14 juillet, a passé un certain temps en orbite autour de la Terre avant d’entrer en orbite lunaire le 5 août. Depuis lors, le vaisseau spatial a fait le tour de la Lune en vue de son atterrissage éventuel.

Les poursuites simultanées de la Lune par ces deux missions sont souvent qualifiées de « mini course spatiale ».

En réponse à cela, Isro a informé la BBC qu’il ne s’agissait pas d’une course compétitive et envisageait plutôt que les deux nations atteignent un nouveau point de collaboration sur la surface lunaire.

Un porte-parole d’Isro a déclaré : « Isro n’a jamais participé à une course depuis sa création dans les années 1960. Notre mission a été méticuleusement planifiée en fonction de l’état de préparation des engins spatiaux et de la fenêtre technique disponible pour atteindre la face cachée de la Lune. Luna-25 est également une mission planifiée depuis longtemps, motivée par des considérations techniques dont nous ne sommes peut-être pas pleinement conscients.

Chandrayaan-3 : s’appuyer sur les triomphes de l’exploration lunaire indienne

Chandrayaan-3 est le dernier ajout au programme d’exploration lunaire robuste de l’Inde et devrait s’appuyer sur les succès de ses précédentes missions lunaires.

Arrivé 13 ans après la mission inaugurale de l’Inde sur la Lune en 2008, qui a remarquablement découvert des molécules d’eau sur le terrain lunaire desséché et confirmé l’atmosphère diurne de la Lune, Chandrayaan-3 aspire à s’appuyer sur ces jalons.

Chandrayaan-2, lancé en juillet 2019 et comprenant un orbiteur, un atterrisseur et un rover, a connu un succès partiel. L’orbiteur continue d’étudier avec diligence les caractéristiques de la Lune, tandis que l’atterrisseur-rover a malheureusement échoué sa tentative d’atterrissage en douceur, entraînant un crash au toucher des roues.

Sreedhara Panicker Somanath, le chef d’Isro, a révélé que l’agence spatiale indienne avait analysé de manière exhaustive les données de crash et mené des exercices de simulation pour corriger les lacunes de Chandrayaan-3. Cette nouvelle mission, pesant 3 900 kg et coûtant 6,1 milliards de roupies (75 millions de dollars), vise à surpasser les réalisations précédentes.

Le module d’atterrisseur, nommé Vikram d’après le fondateur d’Isro, pèse environ 1 500 kg et transporte le rover de 26 kg, Pragyaan, un terme sanskrit signifiant sagesse.

Après avoir atteint l’orbite lunaire, les scientifiques ont méticuleusement réduit la vitesse de la fusée à un point propice à un atterrissage en douceur.

Le chef de la première mission indienne sur la Lune, Mylswamy Annadurai, a informé la BBC qu’après la séparation du module de propulsion, le module atterrisseur exécutera deux manœuvres successives au cours des prochains jours, s’approchant progressivement de la Lune. Il devrait atteindre une orbite de 30 km sur 100 km juste un jour avant l’atterrissage.

À l’atterrissage, explique Annadurai, il faudra un certain temps pour que la poussière se dépose. Ensuite, le rover à six roues s’aventurera, traversant les roches et les cratères de la surface lunaire. Cette entreprise impliquera la collecte de données et d’images vitales, ensuite envoyées sur Terre pour une analyse complète.

Le rover transporte une suite d’instruments conçus pour explorer les caractéristiques de la surface de la Lune, l’atmosphère de surface immédiate et même l’activité tectonique sous la surface.

Notamment, le pôle sud de la Lune reste largement inexploré, avec une zone ombrée nettement plus grande par rapport au pôle nord. Cette obscurité soulève la possibilité d’eau dans des régions ombragées en permanence.

Chandrayaan-3 et Luna-25 partagent un objectif clé : la chasse à la glace d’eau. Cette ressource pourrait potentiellement soutenir la future habitation humaine sur la Lune et servir de propulseur pour les engins spatiaux qui se lancent dans des voyages vers des royaumes lointains, y compris Mars.

Sources :

  1. Page d’exploration lunaire de la NASA: https://www.nasa.gov/specials/moon2mars/
  2. Agence spatiale européenne (ESA) – Missions lunaires: https://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Exploration/Moon_overview
  3. Space.com – Nouvelles de l’exploration lunaire: https://www.space.com/topics/moon-formation-research
  4. La société planétaire – Exploration de la Lune: https://www.planetary.org/moon/
  5. Scientific American – Science et exploration lunaires: https://www.scientificamerican.com/lunar-science-and-exploration/

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Keith Ramirez

passionné de technologie et joueur de longue date. Avec un B.Tech en CSE, il combine ses connaissances techniques avec sa passion pour le jeu pour créer une perspective unique. L'amour de Keith pour le jeu remonte à une époque antérieure aux consoles de jeux, ce qui fait de lui un véritable vétéran du monde du jeu vidéo. Des années 80 à nos jours, il s'est plongé dans d'innombrables aventures virtuelles. En tant que testeur Xbox Live Beta, Keith a eu l'opportunité de façonner l'avenir du jeu. De plus, il a également été un ancien administrateur du forum de jeu, encourageant les communautés et partageant son expertise du jeu avec d'autres passionnés.