Le satellite réduit avec succès les déchets spatiaux : la réentrée du SBUDNIC dépasse les attentes

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Le satellite réduit avec succès les déchets spatiaux : la réentrée du SBUDNIC dépasse les attentes

Dans une réalisation révolutionnaire, le satellite SBUDNIC, construit comme une solution abordable pour lutter contre les débris spatiaux, est effectivement rentré dans l’atmosphère terrestre plus tôt que prévu. Le projet SBUDNIC, dirigé par une équipe diversifiée d’étudiants, présente une approche ingénieuse et économique pour résoudre le problème des déchets spatiaux.

Un triomphe enflammé : la réentrée anticipée du SBUDNIC

À contre-courant de la tendance des missions satellitaires méticuleusement calculées, SBUDNIC, un satellite cubique compact conçu par des étudiants de l’Université Brown, a fait un retour inattendu dans l’atmosphère terrestre. Le voyage du satellite a culminé avec un incendie spectaculaire lors de sa désintégration dans le ciel turc le mardi 8 août ou peu après, un événement remarquable compte tenu de ses 445 jours en orbite.

La naissance de SBUDNIC : l’innovation à moindre coût

Guidé par le leadership visionnaire de Marco Cross, ancien élève de Brown, et de Rick Fleeter, membre du corps professoral, un groupe éclectique d’étudiants de premier cycle a conçu SBUDNIC. L’accent mis par le projet sur la frugalité a conduit à la composition unique du satellite, qui comprenait des matériaux courants faciles à trouver dans les quincailleries, jusqu’à 48 piles AA Energizer.

Révolutionner le nettoyage de l’espace avec une voile de traînée

Élevant sa mission visant à atténuer le problème croissant des débris spatiaux, SBUDNIC a incorporé une caractéristique distinctive : une voile de traînée en polyimide Kapton. Déployée à une altitude d’environ 520 kilomètres, dépassant l’orbite de la Station spatiale internationale, cette voile a facilité une descente plus rapide du satellite, le retirant ainsi de l’orbite terrestre.

Des solutions abordables pour un espace durable

Selia Jindal, l’une des responsables du projet, a exprimé l’importance de leur réussite : « Nous essayions de prouver qu’il existe des moyens de désorbiter les débris spatiaux une fois la mission terminée, qui ne sont pas très coûteux… Plus important encore, le projet a vraiment contribué à le montrer. Il existe des plans importants et rentables que nous pouvons mettre en place pour lutter contre le problème des débris spatiaux.

SBUDNIC : un changeur de jeu économe

Ce triomphe a de profondes implications sur le casse-tête des débris spatiaux, une menace pour les opérations spatiales actuelles et futures. Étonnamment, le coût total du projet ne s’élevait qu’à 10 000 $, soit une fraction des dépenses associées à des solutions alternatives telles que les dépanneuses spatiales ou les filets spatiaux.

Une situation grave : les débris orbitaux croissants de la Terre

Les statistiques déconcertantes de la NASA révèlent que plus de 27 000 débris orbitaux sont actuellement suivis, soulignant l’urgence de s’attaquer aux déchets spatiaux. Les débris vont des satellites défunts aux objets fabriqués par l’homme qui ont perdu leur utilité, posant des dangers potentiels pour les satellites opérationnels.

L’héritage rentable de SBUDNIC

Dheraj Ganjikunta, directeur principal du programme SBUDNIC, souligne l’avantage unique du satellite : « Ce qui est étonnant avec SBUDNIC, c’est qu’il est bien moins coûteux que n’importe laquelle de ces solutions. Plutôt que de retirer les déchets de l’espace une fois qu’ils deviennent un problème, nous avons ce dispositif de traînée à 30 $ que vous pouvez simplement lancer sur les satellites et réduire radicalement la durée de leur séjour dans l’espace.

Éviter une catastrophe : l’effet domino

Le nombre croissant de satellites augmente le risque de réactions en chaîne, car l’explosion d’un seul satellite pourrait déclencher une séquence catastrophique affectant les autres satellites le long de sa trajectoire orbitale. Ces sombres possibilités mettent en évidence la nécessité de mesures proactives.

SBUDNIC : une descente rapide

En règle générale, les satellites restent en orbite pendant 25 ans ou plus après leur mission, ce qui exacerbe le problème des débris spatiaux. Afin de lutter contre ce problème, la Commission fédérale des communications a introduit en 2022 une règle de 5 ans pour la désorbitation des satellites. La réentrée rapide du SBUDNIC, évidente à partir de ses données de suivi, a démontré la faisabilité de cette approche.

Un triomphe multidisciplinaire

La création du SBUDNIC s’est appuyée sur l’expertise d’une quarantaine d’étudiants issus de diverses disciplines. Ces futurs ingénieurs, économistes, spécialistes des relations internationales et même sculpteurs se sont réunis sous la tutelle de Rick Fleeter pour créer quelque chose d’extraordinaire.

Un témoignage d’innovation et d’apprentissage

Fleeter réfléchit à l’impact éducatif de ce projet exceptionnel : « En termes de profondeur d’apprentissage dans ce projet, c’est le genre d’expérience pour laquelle je pense que les étudiants viennent à Brown.

En conclusion, la rentrée précoce et remarquable du SBUDNIC a marqué le début d’une nouvelle ère de gestion rentable des débris spatiaux. Son approche innovante, sa collaboration interdisciplinaire et son modèle économique offrent des solutions prometteuses à un défi spatial imminent. Alors que la descente ardente du satellite annonce un avenir meilleur pour la durabilité spatiale, le projet SBUDNIC témoigne de la puissance de l’ingéniosité et de la collaboration.

Sources :

  1. Bureau du programme des débris orbitaux de la NASA

    URL : https://www.nasa.gov/content/orbital-debris-program

  2. Page du projet SBUDNIC de l’Université Brown

    URL : https://www.brown.edu/initiatives/cube-satellite/

  3. Article de SpaceNews sur l’impact du SBUDNIC

    URL : https://spacenews.com/brown-universitys-cubesat-cleans-up-space-debris/

  4. Initiative pour un espace propre de l’Agence spatiale européenne

    URL : https://www.esa.int/Safety_Security/Clean_Space

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Ivan Rivera

individu aux multiples facettes animé par une soif de connaissance et d'expression créative. Armé d'un A.A. en informatique et production de films du Pasadena City College, Ivan est un auteur en herbe, déversant son imagination sur les pages d'histoires captivantes. Avec une formation de scientifique à la retraite et d'ingénieur agréé, sa passion pour l'exploration et l'innovation ne connaît pas de limites. Dans un chapitre précédent de sa vie, Ivan a été ingénieur maritime sur des superyachts, naviguant sur les mers et embrassant l'aventure qui l'accompagne. Aujourd'hui, il continue de se lancer dans un nouveau voyage, tissant des histoires qui captivent le cœur et l'esprit des lecteurs du monde entier.