Il y a deux semaines, j’ai visité Obsidian Entertainment pour assister à la présentation du premier jeu du studio pour son nouveau propriétaire, Microsoft. Comme vous vous en souvenez peut-être, The Outer Worlds a été publié par Private Division, l’éditeur de Take-Two, pour publier des titres de studios indépendants (Obsidian était indépendant lorsque cet accord a été signé). C’était donc un moment important pour l’entreprise américaine.

La vérité est que le jeu en question était un peu anticlimatique (Grounded, un titre de survie développé par une toute petite équipe qui s’inspire du film mythique Honey, j’ai rétréci les enfants), mais j’ai eu l’occasion de fouiner dans le studio pour voir comment les choses ont changé après que Microsoft l’ait acheté et depuis ma dernière visite en août 2017.

Deadly Premonition 2 Review – Encore une belle niche

La réponse, résumant beaucoup, est «pas beaucoup», ce qui est encourageant. Obsidian continue d’être situé dans le même immeuble de bureaux dans la ville d’Irvine, en Californie, et continue d’occuper le même espace qu’auparavant. Il continue d’être un bureau plutôt miteux, ce que j’aime, et le seul signe que l’argent de Microsoft est désormais à leur disposition est une grande pile de boîtes avec des ordinateurs et des moniteurs.

«Je ne suis plus le PDG» – Feargus Urquhart

L’équipe Grounded occupe l’endroit où se trouvaient auparavant les équipes de relations publiques et communautaires, dans un coin des bureaux et dans une petite pièce à peine de la taille d’un salon. Je mentionne ce détail car il vous donne une idée de la taille du projet Grounded.

Pour avoir une idée de ce à quoi ressemble le reste de l’obsidienne, imaginez un carré et dans chaque coin, vous avez une équipe différente. Il y a beaucoup de couloirs et de chambres – ce n’est pas un espace ouvert – mais à chaque coin il y a un espace ouvert où les occupants des pièces voisines peuvent se rencontrer.

L’un de ces coins est dédié aux mondes extérieurs et coincé dans un autre est Grounded. Mais qu’en est-il des deux autres? Pillars of Eternity n’est plus en développement, alors… sur quoi travaillent les autres? J’ai espionné autant que j’ai pu, mais je n’ai rien vu d’incriminant, comme prévu. En me promenant dans le bureau, j’ai vu des gens comme Tim Cain (le co-directeur de The Outer Worlds) saluer son bureau et, je suis heureux de le dire, Josh Sawyer. Je dis que je suis content parce que je pensais vraiment que je quittais le studio.

Sawyer avait l’air fatigué, voire blasé, lorsqu’il a pris la parole lors de l’événement Digital Dragons plus tôt cette année. Il a dit que Pillars of Eternity 2: Deadfire avait été «l’expérience de mise en scène la plus stressante» qu’il ait eu jusqu’à présent, et qu’il était «épuisé» de faire et de créer des RPG isométriques. Il a également expliqué comment la direction l’avait dépassé plusieurs fois au cours du développement, ce qui semblait carrément faux.

Mais Sawyer est toujours sous Obsidian. Son vélo bien-aimé est dans son bureau et, avec des casques sur la tête, il tape quelque chose que nous ne savons pas, car pour autant que je sache, le jeu de rôle des piliers de l’éternité sur papier et crayon est déjà terminé.

Dans une interview ultérieure, le partenaire de Sawars ‘Pillars, Adam Brennecke (qui dirige maintenant Grounded) m’a expliqué que «nous travaillons sur de grands RPG comme The Outer Worlds. Nous travaillons sur beaucoup de choses en ce moment. » Cela dit, j’ai pensé à demander à Feargus Urquhart «combien?» à la fin du voyage d’étude.

« Plus d’un, moins de quarante », répondit-il avec un sourire. « Nous travaillons sur plusieurs. »

Les mondes extérieurs sont inclus dans cette figure. Le plan post-lancement n’a pas encore été révélé, mais il y a toujours une équipe au coin de The Outer Worlds qui travaille sur quelque chose. Obsidian n’est pas pressé de le laisser travailler sur des projets Microsoft.

«C’est en fait le contraire», explique Urquhart. «Ce qui a toujours été intéressant d’être un développeur indépendant auparavant, c’est comment allez-vous financer le support? Si l’éditeur ne me paie pas pour le soutenir, nous avons un problème pour le faire. »

«Dans le monde Microsoft, nous avons une étude basée sur ce qui a du sens pour les franchises et je n’ai pas à prendre ces décisions au jour le jour. Les gens aiment The Outer Worlds et nous l’avons fait parce que nous l’aimons, alors maintenant nous pouvons continuer à faire des choses pour le soutenir. «

Cela a du sens, principalement parce que Obsidian, et maintenant probablement Microsoft, possède l’IP des mondes extérieurs. Tim Cain l’a mentionné il y a longtemps dans une interview avec Game Informer, expliquant que «nous conservons la propriété de la propriété intellectuelle». Le soutenir est bon pour tout le monde et qui sait, peut-être qu’un jour The Outer Worlds 2 sera un jeu important pour la future Xbox.

La tournée Obsidian était étonnamment similaire à celle que j’ai faite la dernière fois quand j’ai marché avec Feargus Urquhart et Chris Bratt en studio. J’ai filmé cette promenade et vous pouvez voir à quoi ressemblent leurs bureaux. La principale différence cette fois est qu’Urquhart n’est plus le PDG d’Obsidian.

«J’ai été rétrogradé», plaisante-t-il, comme toujours. «Non, le problème est qu’Obsidian est toujours une entreprise distincte et je ne suis plus propriétaire, donc en théorie je ne peux pas siéger au conseil d’administration. Je ne suis plus PDG. «

«Nous sommes tous directeurs de studio, Guillaume [Provost – Compulsion Games]Brian [Fargo – Inxile Entertainment] ou Rod Fergusson [The Coalition]. Nous sommes tous simplement appelés directeurs de studio. «

Sinon, structurellement, rien ne semble avoir changé. «Plus de structure? Non », explique Uruqhart. Actuellement, plus ou moins les mêmes personnes travaillent à Obsidian – 185 personnes – et il n’est pas prévu d’aller au-delà de 200 personnes. « Assassin’s Creed est génial et tous ces grands jeux sont géniaux », a déclaré Kat Bailey de USGamer, qui était à côté de moi, « mais c’est peut-être de la vieille école parce que je ne pense pas que nous devons participer. avec les chiffres. Si cela signifie que nous créons des jeux plus ciblés, tant mieux. Je ne veux pas jouer à des jeux avec des équipes de mille personnes. «

Je parle à Urquhart depuis l’achat de Microsoft, mais pour une raison quelconque, je ne pouvais pas ou je ne suis pas parti. Une partie de cela, je suis sûr, a à voir avec le fait que je veux parler des allégations faites à ce sujet par l’ancien directeur du design d’obsidienne Chris Avellone.

Avellone a accusé la direction d’Obsidian, entre autres, d’interférer dans les projets et de causer plus de mal que de bien, ajoutant souvent au travail de l’équipe. Lorsque la rumeur disait que Microsoft achetait Obsidian, Avellone est même allé jusqu’à tweeter Phil Spencer en disant « d’embaucher les développeurs et de virer les hommes de paille sur eux ». Avellone a expliqué sa frustration envers l’équipe de direction d’Obsidian plus tôt cette année dans une interview avec VG247.

Je n’ai toujours pas eu la chance de m’asseoir avec Urquhart pour discuter des allégations d’Avellone, et toutes les questions que je lui ai peut-être posées lors de cette visite étaient pendant que nous traversions le studio avec plus de gens. Ce n’était ni le temps ni le lieu. Mais j’ai découvert quelques informations.

Microsoft n’a pas tiré «les hommes de paille au-dessus d’eux» pour commencer. Les copropriétaires « sont toujours là », a expliqué Urquhart. Personne n’a pris l’argent et s’est retiré. Chris Parker (le directeur d’Alpha Protocol), par exemple, crée un nouveau jeu, probablement à la tête du projet.

«Je veux jouer un rôle», explique Urquhart. «Mes partenaires veulent jouer un rôle, et c’est le meilleur endroit pour le faire. Nous plaisantons tous sur le fait d’aller sur une plage aux Fidji, mais ce serait amusant pendant un mois maximum. Après avoir bu le quarante-sept mai Tai… »

«Mes partenaires et moi – et tout le monde – sommes dans la création de jeux. C’est ça qui m’intéresse. Le fait est que Microsoft change l’équation et c’est bien. «

En changeant l’équation, il veut dire qu’il n’a plus à présenter sans relâche Obsidian aux éditeurs pour maintenir l’étude à flot. «Au cours des cinq dernières années, mon travail a été de plus en plus d’affaires, de plus en plus et plus», admet-il. « Mais maintenant, la majeure partie du travail consiste vraiment à travailler sur les jeux. »

Dans quelle position? «Interférence», a-t-il dit à mon collègue d’USGamer, dans un petit groupe très conscient. «Je voudrais recommencer un match», explique-t-il. « J’ai pu le faire dans Fallout 2 et je l’ai fait de temps en temps ici et ce serait formidable d’être à nouveau directeur de jeu. »

Que tout soit bon ou non est quelque chose que nous devrons attendre pour voir, mais pour l’instant les signes sont encourageants pour Obsidian. Vous êtes aussi bon que votre dernier match, disent-ils, et pour Obsidian, c’est le récent The Outer Worlds, qui s’est bien passé et dépasse même les attentes des ventes Take-Two et Private Division.

Fini la volatilité anxieuse de l’indépendance, remplacée par un filet de sécurité sous forme de biens et de support de Microsoft, en plus de pouvoir dépendre de la famille des Microsoft Studios. Adam Brennecke vient de visiter plusieurs d’entre eux, comme Rare (Sea of ​​Thieves) ou Playground Games (Forza Horizon). «Non seulement en Obsidienne, il y a plusieurs équipes», explique-t-il. «Avec plusieurs équipes à travers le monde, nous pourrons communiquer avec elles et partager des idées et des choses.»

Mais il y aura toujours des choses qui seront perdues à mesure que la transition mûrira, des choses invisibles qui seront plus difficiles à quantifier. Peut-être que le bureau perd le look informel qu’il avait autrefois, peut-être que la liberté de travailler et de créer est limitée par les procédures et les politiques de l’entreprise, peut-être que plus de personnes en costume se promènent dans le bureau (j’ai vu plus de personnes en costume cette fois que dans la précédente) une)). Peut-être que beaucoup de petits changements s’additionnent pour être un grand changement. Et puis, comme un ami sage me l’a dit un jour, tous les muscles du monde ne seront d’aucune utilité si le cœur n’est plus dans le corps.

Mais nous n’en sommes pas encore là.

La source : Twitter Feeds