L’arrivée de Stadia et de son nouveau service de jeu en nuage a ouvert un nouveau marché pour les jeux vidéo. Après des expériences infructueuses comme Onlive et Gaikai au début de la dernière décennie, les grands noms de l’industrie ont compris que le moment était venu de rechercher de nouveaux joueurs, en particulier ceux qui ne veulent pas investir périodiquement dans les PC et les nouvelles consoles.

En 2012, l’acquisition par Sony du service créé par David Perry a fait prendre conscience à tous qu’il était encore trop tôt pour une technologie à fort potentiel mais encore immature d’un point de vue technique et liée à la diffusion du haut débit.

Google n’a attaqué le marché qu’il y a quelques mois avec le même concept vendu en abonnement mensuel. Un catalogue de différents titres disponibles en un clic et jouable sur tout appareil capable de reproduire un flux de données vidéo en Full-HD à 60 images par seconde.

Les premiers résultats ont été encourageants en termes de performances, compte tenu des préoccupations concernant la qualité de l’image et le décalage d’entrée. Peur que notre Lorenzo Mancosu se soit dissipé lors de notre test. Dans des conditions idéales, Stadia parvient à restaurer une excellente expérience de jeu, notamment en solo: le service, désormais proposé à un peu moins de dix euros, a cependant été critiqué notamment pour le catalogue, qui pour l’instant n’est pas sans fin.

Le temps de quelques mois et voici le premier vrai concurrent de Google Stadia: c’est Nvidia, avec le service GeForce Now renouvelé. Le géant de Santa Clara, leader du marché des GPU gaming, après l’avoir lancé en version bêta déjà en 2013, avec des infrastructures de haut niveau en termes de fermes de serveurs dans le monde, a aujourd’hui toutes les références en termes de technologie pour devenir un important concurrent.

Nous ne devons pas non plus sous-estimer le réseau dense de relations entre Nvidia et les éditeurs et développeurs du monde entier résultant d’années de collaboration dans le développement de centaines de jeux PC, ce sur quoi nous reviendrons sous peu.

Le nouveau service démarrera donc dans les prochaines heures et sera proposé au public sous deux formats différents. Une version entièrement gratuite qui permettra à n’importe qui de jouer sans frais supplémentaires pendant une heure chaque jour, en se connectant et en se déconnectant autant de fois que vous le souhaitez. L’accès sera priorisé, donc ceux qui le font en mode gratuit devront peut-être attendre un peu avant de lancer un titre. Sur demande spécifique, il a été précisé qu’au moment où le service naîtrait sans contenu publicitaire et que l’intention est de le conserver tel quel.

La plateforme donnera ainsi la priorité aux abonnés de la version Founder, qui auront des caractéristiques supérieures. Le délai sera de six heures par jour, suffisant pour répondre aux besoins des joueurs les plus endurcis. Tout cela se fera avec un accès prioritaire, donc sans attendre, mais aussi avec la possibilité d’activer RTX sur tous les titres qui le supportent et un essai gratuit de 90 jours.

Tout cela pour un montant de 4,99 dollars pour le marché américain et 5,49 euros pour le marché européen. Nous devons voir si cela restera le coût final du service ou s’il s’agit d’une stratégie de lancement qui pourrait ultérieurement conduire à une augmentation. D’après ce que nous avons perçu dans la présentation, Nvidia semble être à la fenêtre pour comprendre la gamme d’utilisateurs entrants et comment cela affectera les coûts de gestion du serveur et de la bande passante. Si cela devait rester ainsi, c’est un prix clairement conçu pour mettre Google Stadia en difficulté, mais ce n’est peut-être pas le seul aspect capable de séparer les deux services dans les préférences publiques.

GeForce Now sera en effet lancé dès les premières heures avec un catalogue de plus de 300 jeux disponibles, qui sera étendu à partir des semaines suivantes. Pour rendre la proposition extrêmement tentante, ce pourrait être l’offre combinée que Nvidia entend faire aux joueurs. Un large catalogue de titres accessibles à tous, même sans les posséder, sera disponible, mais surtout l’occasion sera donnée de jouer les titres que vous avez déjà sur Steam, Uplay ou Battle.net. D’où l’avantage en termes de titres disponibles par rapport à Stadia, ce qui pourrait déplacer de manière significative l’aiguille de la balance dans les choix du public.

Mais que faudra-t-il pour utiliser ce service? L’aspect le plus important est la connexion. Nvidia a déclaré que pour 4K, une bande de haut niveau sera nécessaire, capable de gérer au moins 60 mégabits en téléchargement, tandis que l’idéal pour la prise de vue en 1920 × 1080 est de 25 mégabits en téléchargement. Le minimum requis pour jouer à un niveau de qualité acceptable est de 15 Mbit, nécessaire pour fonctionner à 720p. Afin de ne pas créer de goulots d’étranglement entre votre appareil et le routeur, si vous n’avez pas de connexion filaire, les connexions WiFi à 5 GHz sont recommandées pour prendre en charge la bande passante maximale possible.

Cependant, il sera possible de choisir entre trois modes de transmission de données différents pour accéder et personnaliser le service en fonction de votre matériel et de la capacité de votre connexion. Tout cela se fera en équilibrant le débit binaire selon trois préréglages ou basse qualité, haute qualité et équilibré.

Pour le moment, les appareils pris en charge seront PC, Mac, smartphones et tablettes Android et tous les Nvidia Shields. Cette page contient les exigences recommandées pour l’utilisation du service à la fois pour le matériel capable d’héberger le flux vidéo et pour les contrôleurs pris en charge, tandis que sur cette page les limitations des appareils Android sont spécifiées.

Tout ce dont vous avez besoin est un pad filaire Microsoft ou un Sony DualShock pour garantir un système de contrôle capable de gérer l’ensemble du terrain de jeu, mais il existe également d’autres marques notables. Les plus importantes sont les caractéristiques techniques des PC et Mac nécessaires à l’utilisation du service. Et dans l’ensemble, ils sont risibles, car ils remontent à ceux des ordinateurs portables d’il y a même 3/4 ans.

Un ordinateur portable normal récent équipé d’un processeur Dual Core 2 GHz, 4 Go de RAM et une carte vidéo capable de gérer DirectX11 sont plus que suffisants pour héberger des sessions de jeu de titre qui nécessiteraient autrement un matériel beaucoup plus élevé, sans parler de l’échec de Mac les versions de nombreux jeux sont instantanément disponibles, même sur les ordinateurs portables et de bureau Apple.

Quant au support, au moment du lancement, le service ne sera disponible qu’en Europe et en Amérique du Nord, puis arrivera en Chine et au Japon: cela est dû à l’emplacement des fermes de serveurs Nvidia, qui seront six pour le territoire européen. Actuellement, aucune ferme n’est prévue sur le territoire italien et il est très probable que nos abonnés locaux seront acheminés vers des serveurs cloud en France et en Allemagne.

Certes, le ping vers ces structures ne sera pas inférieur à 20-30 millisecondes dans le meilleur des cas, et ce sera l’un des sujets que nous étudierons plus attentivement lorsque nous essaierons les titres GeForce Now.

Si dans les jeux solo, le problème pourrait être globalement relatif, il est clair que dans les titres compétitifs, la latence supplémentaire dérivant du flux vidéo devra être soigneusement évaluée au cas par cas.

Bref, Nvidia semble avoir préparé le choc pour amener Stadia dans un domaine où il jouit d’avantages incontestables. Bien qu’il soit certainement un avantage technologique d’activer Ray Tracing exclusivement, le plus grand nombre de titres pris en charge indique la capacité supérieure de Nvidia à conclure des accords commerciaux avec les éditeurs.

Le résultat est une puissance de feu supérieure qui, avec le prix particulièrement agressif, semble placer Nvidia dans une position de force par rapport à Stadia sur le front du cloud gaming.

L’autre différenciateur pourrait être 4K pour ceux qui ont des connexions adéquates. Mais si nous n’avons pas beaucoup de doutes sur la fonctionnalité du service 1080p, il vaut mieux attendre les premiers tests pratiques pour évaluer le nombre et la qualité des titres supportés à la résolution maximale par GeForce Now.

La source : Twitter Feeds