Sleipnir, la plupart des historiens nordiques vous le diront, était un cheval à huit pattes qui n’existait que dans le mythe. Grâce au travail de Fenrir Inc. (un nom également ancré dans le mythe nordique), ce n’est plus le cas grâce à leur navigateur Web Sleipnir. Bien que le navigateur existe depuis longtemps, les dernières versions adoptent une approche très différente de la navigation sur le Web par rapport à la concurrence – et en fait à leurs prédécesseurs.

Comme la plupart des navigateurs Web, il offre une fonctionnalité d’importation familière, vous permettant d’importer des signets de Firefox ou d’un autre navigateur et de continuer à y accéder. C’est là que s’arrêtent les comparaisons faciles; comme vous pouvez le voir, Sleipnir a une interface utilisateur radicalement différente de tout autre navigateur que vous avez probablement déjà utilisé.

Alors que nous utilisons la version portable dans ces captures d’écran, la version standard utilise l’anglais par défaut au lieu du japonais ; il s’agit probablement d’un oubli étant donné que les développeurs sont basés au Japon. Sleipnir 6 partage son moteur de rendu, Blink, avec Google Chrome et Opera, donc sans surprise, il gère rapidement les pages Web malgré l’interface utilisateur surprenante.

L’utilisation de Blink signifie qu’il y a pas mal d’éléments de Sleipnir qui semblent immédiatement familiers. Aucun n’est plus évident que l’écran des paramètres, bien que la traduction automatique des pages en langues étrangères soit presque identique à celle de Chrome. À certains égards, Sleipnir ressemble à une version fortement modifiée de Chrome, mais il n’y a pas d’élément plus radicalement différent que les onglets. Les onglets sont affichés sous forme de vignettes en haut de la fenêtre, plutôt que sous forme de chaînes de texte. C’est une façon inhabituelle de gérer les onglets et, d’après notre expérience, la production d’images miniatures n’a pas été particulièrement rapide. Ces vignettes peuvent être très pénibles à gérer avec des résolutions basses, bien qu’elles soient discrètes lorsqu’elles sont visualisées à 1920 × 1080.

L’un des principaux arguments de vente de Sleipnir est qu’il gère extrêmement bien les polices, comme indiqué ci-dessus. Firefox est affiché à gauche et Sleipnir à droite ; les polices sont notamment plus épaisses et plus arrondies, et cela est particulièrement clair avec les caractères gras. Le site Web Fenrir mentionne plusieurs fois le rendu des polices en mettant l’accent sur l’émulation de la conception d’OS X au lieu de la propre méthode de rendu ClearType de Microsoft. Que cela paraisse mieux ou non est très subjectif : alors que beaucoup de gens préfèrent le rendu des polices d’OS X, beaucoup trouvent également Windows plus facile à lire. Pourtant, avec la disparition de Safari pour Windows, Sleipnir marque la première rentrée dans l’apport de polices de style OS X à un navigateur Web Windows.

Cependant, Sleipnir va plus loin que Safari. Les mots de passe et autres informations peuvent être sauvegardés dans le cloud via Fenrir Pass, qui fait plus que simplement stocker les mots de passe. Basé sur la fonctionnalité située sous le bouton « partager », Fenrir Pass prend également en charge le stockage d’articles pour une lecture ultérieure, de la même manière que la fonction « Stash » ajoutée aux dernières versions d’Opera et d’Instapaper. L’envoi d’articles sur mobile apparaît également comme une fonction intéressante, bien que certains puissent la considérer comme un gonflement.

Malgré tous les changements radicaux de l’interface utilisateur et les nouvelles fonctionnalités offertes par Sleipnir, cela semble au moins familier. Le navigateur semble fusionner des éléments d’interface utilisateur de nombreux autres navigateurs Web, passés et présents, pour créer quelque chose de totalement unique. Par exemple, le bouton « Sleipnir » en haut à gauche est fonctionnellement identique au bouton « Firefox » ajouté au navigateur de Mozilla dans la version 4.0, tandis que les vignettes des onglets sont similaires aux fonctionnalités des anciennes versions d’Opera. En prenant ces éléments plus anciens, Sleipnir est capable d’être étonnamment intuitif pour un navigateur qui semble si intimidant au premier abord.

En avez-vous besoin ? Pour de nombreux utilisateurs, l’interface utilisateur pourrait être plutôt choquante, étant donné qu’elle est si différente des conceptions qui ont été établies comme normales au cours des dernières années. Cela dit, nous aimons personnellement l’émulation par le navigateur du rendu des polices sur OS X et la considérons comme agréable pour la lecture d’articles étendus. Bien qu’il soit possible d’obtenir cela dans d’autres navigateurs, cela nécessite plus de travail et donc, Sleipnir peut être intéressant, même si ce n’est que pour accéder et lire du contenu en ligne. Si vous choisissez d’utiliser le navigateur pour plus que cela, il est également positif qu’il prenne en charge les extensions Chrome.