Lors de son annonce, Sword Art Online: Alicization Lycoris a particulièrement attiré l’attention des fans de la franchise: après l’expérience intéressante et sans doute singulière qu’avait été Fatal Bullet, il y avait le retour d’un décor fantastique médiéval classique, mais surtout au premier cas d’une véritable transposition au format jeu vidéo d’un arc narratif de Sword Art Online; Plus précisément, on parle – comme vous pouvez le deviner – de l’Arc d’aliquation, qui correspond à la troisième saison de l’anime.

Avant Sword Art Online: Alicization Lycoris, les jeux vidéo de la série avaient proposé des histoires autonomes, bien qu’avec des personnages et des décors reconnaissables, donc l’idée portée par ce nouveau titre semblait intrigante, ambitieuse, ainsi que très dangereuse.

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Malheureusement, la pandémie qui a frappé notre société n’a pas épargné Sword Art Online: Alicization Lycoris, un jeu qui ne visait certes pas déjà une qualité de production égale à un titre AAA mais qui, en raison du COVID-19 et du conséquent répercussions sur les rythmes de travail des développeurs, il s’est retrouvé dans un premier temps reporté et, par la suite, publié avec plus que quelques défauts à traiter.

Heureusement, l’équipe d’Aquria s’est immédiatement mise au travail pour tenter d’endiguer les dégâts, promettant un patch dans un court laps de temps capable de résoudre au moins une partie des problèmes techniques de ce qui est, aujourd’hui et sans aucun doute, le jeu Sword Art. En ligne avec le plus grand potentiel gaspillé.

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Pendant à peu près la première moitié du jeu (dans le cas des joueurs de finition, il serait plus correct de parler du premier tiers) l’histoire suit les événements originaux de manière assez fidèle: Kirito se réveille, sans mémoire, au sein des Enfers, encore un autre monde numérique dont il n’a aucune connaissance, d’être trouvé et amené en ville par Eugeo, un garçon qui initialement le protagoniste s’identifie comme le PNJ de ce logiciel, mais qui démontrera immédiatement une capacité de raisonnement et une sphère émotionnelle étrangement complexes.

Pour une raison quelconque, incapable de se déconnecter, Kirito décide de suivre Eugeo et de l’aider à accomplir sa tâche; après quelques (dés) aventures, quelques révélations et encore plus de questions non résolues, Eugeo choisira de devenir Swordsman et les deux se dirigeront vers Centoria, la capitale des Enfers.

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Les fans de Sword Art Online remarqueront dès le premier affrontement de tutoriel épique une petite différence entre l’histoire qu’ils connaissent et celle présentée par Alicization Lycoris; cependant, ce n’est qu’à partir de la fin du premier chapitre que les événements prendront une toute nouvelle tournure, avec beaucoup de personnages originaux (et d’anciennes connaissances) qui prendront leur place sous les feux de la rampe, confinant les personnages « canoniques » presque en deuxième étage.

Il est à noter que cette « nouvelle version » de l’intrigue a été supervisée par Reki Kawahara lui-même, l’auteur original de Sword Art Online; pourtant, les idées et l’exécution ne convainquent pas pleinement, entre personnages historiques de la série insérés pratiquement uniquement pour le service aux fans, des personnages originaux qui semblaient avoir quelque chose à dire et finissent par se réduire à des masques classiques confinés dans leur rôle limité et, en général, un rythme narratif inutilement édulcoré donner à chacun le bon moment d’exposition, sans pour autant qu’une grande partie d’entre eux ait réellement une raison valable d’ouvrir la bouche.

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Malgré un graphisme de jeu très daté, les vidéos sont vraiment sympas.

Bref, Sword Art Online n’est certainement pas le pic maximal de la littérature japonaise moderne pour enfants, mais a toujours réussi à être, avec ses hauts et ses bas, un bon produit de divertissement pour un public jeune et / ou fidèle; dans le cas de Sword Art Online: Alicization Lycoris, nous sommes malheureusement confrontés à une expérience ratée, un hybride qui manque d’identité, un choix clair sur la direction à prendre à la fois narrativement et techniquement.

Dans un monde idéal, Sword Art Online: Alicization Lycoris se définirait comme « une action JRPG classique, avec des tendances conservatrices et des systèmes traditionnels de combat, d’exploration et de gestion des missions » … Malheureusement, cependant, c’est la réalité, et ce que le joueur est un jeu avec des problèmes techniques évidents, dont beaucoup sont probablement dus aux stades finaux de développement et de polissage qui ont eu lieu en période d’urgence sanitaire mondiale.

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Tout d’abord, la combinaison d’un budget moyen / faible et d’une carte ouverte n’est jamais souhaitable, même dans les meilleures conditions de travail possibles; dans le cas d’Alicization Lycoris, le level design ne présente pas un vrai monde ouvert, mais les zones explorables sont toutes très et inutilement grandes, dans une tentative de reprendre cette atmosphère MMORPG de certains des chapitres précédents, mais le titre en question ne se reflète plus dans aucun autre élément, principalement le système de combat.

Les réglages reprennent le style classique de la fantaisie médiévale, sans aucun scintillement ni classement technique: pop-ups et détourage des modèles sont au programme, le framerate atteindra à peine 30 images par seconde pendant l’exploration et pendant de nombreuses les batailles tomberont au point de rendre l’expérience interactive très frustrante; il en va de même pour la caméra et le décalage d’entrée, un autre cocktail très dangereux qui contribue à saboter un système de gestion de parti et de combat qui n’est peut-être pas révolutionnaire, mais au moins solide, le rendant extrêmement savonneux dans chaque mouvement et action sélectionné (cette chose, malheureusement, est perçue depuis le tout premier affrontement de l’histoire) et l’accompagnant d’un système de verrouillage des cibles plus contre-productif qu’utile.

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L’ivraie de la structure du jeu s’enfonce dans un système de combat non révolutionnaire, mais certainement intéressant.

Nous pourrions également discuter de l’équilibre de nombreux affrontements, qui sont étrangement longs et répétitifs, peut-être parce qu’ils ont été conçus pour être achevés en compagnie d’autres joueurs de chair et de sang à travers le système de matchmaking en ligne, cela aussi s’est soldé par des retards et instabilité de session de jeu qui, nous l’espérons, sera résolue dès que possible avec une mise à jour; dans tous les cas, malgré la durée, une fois le système de combo et les Arts de chaque personnage préparés, vous ne vous retrouverez guère face à des adversaires considérés comme vraiment « difficiles ».

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Presque toutes les quêtes optionnelles de Sword Art Online: Alicization Lycoris suit les caractéristiques stylistiques des RPG classiques, entre les objets à collecter, les personnes à sauver et les ennemis à vaincre; Malheureusement ou heureusement, terminer ces missions fournira des récompenses extrêmement utiles pour l’amélioration des protagonistes, de leur arsenal et de leurs compétences, donc les sauter au pied n’est pas une option recommandée.

Le système de combat est sans aucun doute le meilleur élément du jeu, entre un protagoniste « wildcard » extrêmement personnalisable et des acteurs de soutien, chacun avec ses propres armes, compétences et approches du champ de bataille; cela ne fait que rendre son application pratique plus douloureuse, contre les ennemis d’éponge de balle avec un motif répétitif et prévisible, dans des arènes nues et des cadences trop souvent proches de toucher le seul chiffre par seconde.

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Les relations sentimentales inévitables avec les filles protagonistes sont uniques et petites: la plupart des systèmes de réponse et de réponse ambigus et longs (plus similaires à un interrogatoire dans la plupart des cas) des titres précédents ont été remplacés par un mécanisme beaucoup plus simple: Conversations cœur à cœur, qui permettent aux filles d’être conquises et amenées au lit (littéralement) en quelques heures.

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Selon la tradition, il y aura des scènes au lit ?? , au cas où les bonnes conditions seraient réunies lors des conversations avec les filles protagonistes.

Ce qui est perçu devant Sword Art Online: Alicization Lycoris, c’est que les quinze / vingt premières heures de jeu ont été conçues comme un tutoriel pour l’expérience réelle, dans laquelle l’intrigue emprunte un chemin complètement nouveau et un accès aux fonctionnalités en ligne et au personnalisation de l’avatar. Comme déjà mentionné, cependant, le problème est que le titre manque d’optimisation sous tous les aspects et il semble à toutes fins utiles un meuble assemblé rapidement et sans fureur et sans lire les instructions: éléments déséquilibrés et branlants, déséquilibrés les uns avec les autres et avec beaucoup, il reste trop de vis au fond de la boîte.

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Sword Art Online: Alicization Lycoris est un agréable retour au fantasme classique typique de la saga, mais boiteux sur le plan technique et sur la variété des expériences, créant un compromis discutable entre quantité et qualité.

Peut-être que si les développeurs s’étaient arrêtés pour perfectionner la première partie du jeu, nous aurions eu aujourd’hui un titre moins pérenne, mais bien emballé et satisfaisant dans tous ses éléments, capable de créer une attente pour une éventuelle suite; de cette manière, cependant, une brique de plus de 50 heures est arrivée sur les étagères, ce qui ne fera que rendre heureux un cercle très limité de joueurs passionnés, compréhensifs et très, très patients.

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Source: Reddit