En décembre 1984, une équipe de chercheurs a trouvé une météorite de près de deux kilogrammes dans la région d’Allan Hills en Antarctique. Il était différent de tous ceux trouvés précédemment et tout indique qu’il vient de rien de plus et nage moins que de Mars. Parmi les nombreuses analyses effectuées sur ce rocher, la plus récente a permis trouver des molécules organiques contenant de l’azote, indispensable à la vie sur une planète.


On pense que la météorite est a été formé il y a 4000 millions d’années sur Mars. Les chercheurs estiment qu’il y a environ 15 millions d’années quelque chose a frappé la planète rouge et l’a fait éjecter la roche dans l’espace. Après avoir rôdé à travers le système solaire, il est finalement devenu silencieux en Antarctique il y a treize mille ans. Si c’est le cas, la roche est pratiquement une capsule temporelle qui nous permet de savoir à quoi ressemblait Mars il y a des milliards d’années.

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Échantillons de météorite ALH 84001. Via Koike et al. (2020) Nature Communications.

ALH 840001 est le nom sous lequel la météorite a été baptisée à l’époque. Ce ne fut pas sans controverse, diverses analyses ils y ont trouvé des fossilesBien que rien de tout cela n’ait pu démontrer la présence de la vie sur Mars, ni d’où vient la météorite. Les technologies et méthodes les plus rudimentaires qui ont contaminé les échantillons ont invalidé les analyses.

Molécules organiques contenant de l’azote

Dans une étude récente publiée dans Nature, un groupe de scientifiques de la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) et du Tokyo Institute of Technology (ELSI) démontrent comment ils ont pu identifier des composés organiques contenant de l’azote dans la météorite. C’est un élément essentiel de la vie telle que nous la connaissons sur Terre. Cela ouvre à nouveau l’hypothèse que soulève l’idée que la vie aurait pu être sur Mars il y a des millions d’années.

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Mars

Pour trouver ces molécules organiques avec de l’azote, les scientifiques ont fait un analyse spectroscopique. Les résultats ont été comparés à ceux d’un autre échantillon de roche prélevé dans une zone proche de l’emplacement de la météorite. De cette façon, ils ont pu vérifier que la composition était différente.

Échantillons martiens contenant de l’azote Ce n’est pas la première fois qu’ils sont détectésLe rover Curiosity de la NASA a également trouvé des résultats similaires directement sur la planète. Dans ce cas, cependant, les échantillons sont beaucoup plus anciens (4 000 millions d’années en principe), ce qui permet de mieux comprendre à quoi ressemblait Mars à l’époque et non ce qu’elle est maintenant.

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Les conditions météorologiques difficiles à la surface de Mars font qu’il est pratiquement impossible de trouver des restes de vie et des composés organiques. toutefois peut être maintenu sous la surface pendant des milliards d’années, c’est ce qui semble s’être produit avec les échantillons trouvés dans ALH 840001.

La source : Engadget