Les projecteurs se sont éteints et le rideau est tombé sur la présentation de Sony … et surtout, laissez les idées s’installer au bon moment, le moment est venu de faire une pause de réflexion que j’ai envie de partager avec vous. Avec le doute (qui dans certains moments est presque une certitude) de ne pas être le seul à le penser.

Le thème de cet éditorial ressort clairement du titre: cette nouvelle génération, sincèrement, peine à décoller. En effet, de toutes les prochaines personnes que j’ai vues dans ma carrière, c’est celle qui m’exalte le moins. Et les raisons sont vite dites …

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La première, et la plus évidente, est que les améliorations graphiques d’une génération à l’autre deviennent de plus en plus étroites. Ou, pour le dire comme le bon Gianluca Musso l’a fait lors de la diffusion en direct de Sony, la courbe du photoréalisme approche maintenant de l’asymptote. Les années où la transition d’une génération à l’autre a conduit à se frotter les yeux sont révolues depuis longtemps. En effet, la génération actuelle de consoles, notamment dans ses dernières incarnations «améliorées», touche déjà à certains moments au photoréalisme.

Aussi paradoxal que cela puisse paraître, c’est Sony lui-même qui a tiré sa houe sur ses pieds: si la présentation de la PS5 l’avait gardée il y a un mois, elle aurait certainement été plus percutante. Vu après avoir passé 34 heures sur The Last of Us Part II, cependant, il a un effet complètement différent. Du moins à la presse. Et la raison est simple: certains des jeux présentés lors de la conférence semblaient graphiquement moins beaux que le chef-d’œuvre de Naughty Dog.

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Les choix de conception de Microsoft et Sony n’auraient pas pu être plus différents. Mais la Xbox Series X peut également être dans le salon, tandis que la PS5 semble vouloir être dans la chambre.

Levez la main à ceux qui n’y ont pas pensé au moins une fois, lors de la présentation de la PlayStation 5, quelque chose comme « oui, eh bien, mais ce jeu fonctionnerait également tranquillement sur une PS4 Pro« Et le problème, bien sûr, ne vient pas de Sony ou de Microsoft: c’est que vous ne pouvez pas créer quelque chose de plus réel que la réalité, et plus les graphismes se rapprochent du photoréalisme, plus les améliorations d’une génération à l’autre seront marginal.

Sans surprise, sur quoi s’appuie le marketing Sony et Microsoft? 8K et lancer de rayons. Cependant, certains sourcils le font se cambrer: nous ne sommes pas américains et le 4K est ici réservé à quelques-uns. Les 8K de moins, aussi parce que pour en profiter il faut des panneaux supérieurs à 60 « , mais nos salons ne sont certainement pas aussi grands que ceux d’outre-mer.

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En ce qui concerne le lancer de rayons … pour l’amour du ciel, c’est un clinquant graphique supplémentaire, quelque chose qui améliorera encore la qualité de l’image, mais le sentiment est qu’il n’aura pas autant d’impact que l’avènement du HDR. Et, en y regardant de plus près, nous avons bien vécu jusqu’à présent, même sans les réfractions en temps réel des flaques d’eau.

Les modestes améliorations graphiques que la nouvelle génération semble introduire entrent en collision avec un autre problème technologique: le streaming. Pourquoi probablement oui, le nouvel Horizon: Forbidden West vu sur un OLED 8K dans le West Hall du Convention Center de Los Angeles, serait plus apprécié. Mais le COVID-19 cette année n’a laissé de solution à Sony et Microsoft que pour montrer leurs consoles en streaming live. Avec le petit problème, cependant, que Twitch et YouTube transmettent à des résolutions risibles par rapport au 8K, et sans HDR. Le résultat est paradoxal: Sony et Microsoft nous parlent d’améliorations graphiques … puis les transmettent via des outils qui ne peuvent pas les montrer.

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Cette limite technologique, combinée à l’asymptote dont je parlais plus haut, conduit à l’effondrement de ce qui a été le soi-disant «effet wow» au cours des dernières décennies, celui qui seul a fait vendre les consoles. Bien sûr, il y aurait d’autres façons de titiller les joueurs, et je peux penser aux mots que j’ai échangés il y a exactement vingt ans avec David Perry de Shiny Entertainment, qui lançait le jeu vidéo Messiah à l’époque.

Je m’en souviens toujours comme si c’était hier: nous étions hors des salles ECTS (la deuxième foire la plus importante au monde – à l’époque), assis sur un banc pour discuter de l’avenir du jeu. Quelque chose qui était considéré comme normal à l’époque, tout comme téléphoner à Peter Molyneux pour le saluer et lui demander comment ça se passait. Aujourd’hui, cependant, il est difficile d’obtenir la réponse de certains RP sur le téléphone portable … mais bon.

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Nous parlions de l’avenir, ai-je dit, et il m’a dit: « tu sais Stefano, la prochaine chose que j’aimerais, c’est l’intelligence artificielle si raffinée qu’elle nous fait douter que les PNJ avec qui nous parlons sont de vraies personnes. Mais malheureusement nous n’avons pas la technologie pour le faire « . David était un visionnaire: ce n’est pas par hasard qu’il a fondé Gaikai, qui en 2012 est devenu PlayStation Now. Pour 380 millions de dollars. Vingt ans plus tard, désolé de voir comment rien n’a changé: nous avons des puissances de calcul impensables pour le moment, mais les PNJ interagissent avec l’ensemble habituel de phrases prédéfinies. Mais bon … bientôt ils le feront en 8K!

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Le problème est qu’aujourd’hui il y a un déséquilibre exagéré entre CPU et GPU et je ne pense pas que je suis le seul à échanger des ultra résolutions avec une intelligence artificielle plus réaliste et plus complexe. Surtout, ce seraient des innovations clairement visibles même en streaming 1080p, et pousseraient l’achat de la nouvelle génération bien plus que des effets 8K et graphiques que vous ne pouvez qu’imaginer.

Le manque d’idées de l’industrie peut également être vu par d’autres choses, à commencer par les formations. Les premiers titres de fête présentés lors de la conférence Sony sont des suites d’IP déjà vues (Horizon, Spider-Man, Ratchet & Clank, Gran Turismo, LittleBigPlanet) ou remaster (Demon’s Soul). Au point que certains ont été utilisés pour étoffer la diffusion en direct, mais on pourrait aussi dire abus, des jeux indépendants. Ce qui, cependant, ne sera pas exclusif à PlayStation 5, comme Microsoft n’a pas manqué de le souligner. Mais soyons honnêtes: qui dépenserait 600 euros (sinon 699, comme on dit dans ces heures) pour ces titres?

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On répondra qu’il y avait aussi Ghostwire: Tokyo, Deathloop et Project Athia. On parle d’exclusivités sur du papier d’une épaisseur très différente mais … avec une console vendue à 399 euros, on jetterait le cœur au-delà de l’obstacle. Donc, cependant, non. Et avant d’être accusé de parti pris, les choses ne sont pas qu’elles sont meilleures de l’autre côté: la dernière Inside Xbox de Microsoft était un flop, qui ne montrait pas le gameplay tant annoncé et qui reposait sur Assassin’s Creed: Valhalla, qui sera cependant également disponible sur les consoles Sony.

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Dans la finale de Blade Runner, la colombe blanche a décollé; après les premières dégustations de nouvelle génération, le sentiment est qu’il restera métaphoriquement entre les mains de Rutger Hauer.

Mais le véritable manifeste de l’époque dans laquelle nous vivons est l’ouverture de la conférence PlayStation 5, c’est-à-dire Grand Theft Auto V.Pour la charité, nous parlons d’un jeu unique et irremplaçable, que Rockstar monétise comme personne ne l’a fait auparavant et qui s’étendra sur 3 générations de console. Mais s’accrocher à une adresse IP publiée en 2013 pour ouvrir une conférence de presse qui voudrait indiquer l’avenir du jeu, induit plus d’une perplexité.

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Une perplexité qui devient gênante au moment où la bande-annonce commence à montrer des graphiques obsolètes … et se termine de la même manière. Beaucoup s’attendaient à un moment donné à un changement de rythme, un bond en avant qui montrait la puissance de la PS5 … mais non. Ce qui semble mystérieux en pensant que ces dernières années sont sortis des mods qui ont amené le jeu au seuil du photoréalisme.

Un GTA V remasterisé avec des graphismes de style évolué NaturalVision serait capable de vendre la PS5 à lui seul. Cependant, tel qu’il est, il ne semble être qu’un gadget au nom du rendement maximal avec des dépenses minimales. Mais il est vrai que nous parlons d’un jeu qui figure en tête des charts depuis 7 ans, donc, très probablement, les gens l’achèteront pour la troisième fois.

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Je termine cette longue diatribe d’un vieux jeu sur une autre chose exemplaire de l’époque dans laquelle nous vivons: le disque dur à semi-conducteurs. Je ne sais pas pour vous mais à chaque fois que j’entends un développeur dire que « non, eh bien, mais avec le SSD de la PS5, vous verrez des choses que vous ne pouvez pas comprendre« , J’ai envie de retourner une table.

Le composant le plus anonyme et le plus ignoré de l’histoire de la console est devenu la pierre angulaire de la prochaine génération. Maintenant, étant donné que je monte un SSD sur mon PC depuis 4 ans et que les temps de chargement sont vraiment excitants, l’idée que la guerre de la console doit être jouée sur un disque dur confirme l’image d’une industrie à court de des idées.

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Nous aurions pu voir des choses que nous, humains, n’aurions pas pu imaginer; des idées originales qui auraient fait voyager notre imagination jusqu’aux remparts d’Orion, et de nouvelles adresses IP capables de flasher dans l’obscurité des suites et des remasterisations. Mais tous ces rêves seront perdus, comme des larmes sous la pluie.

Source: Reddit