Secondo l’OMS, nel mondo una persona su 11 soffre di diabete. Questa malattia può causare gravi complicazioni: amputazione degli arti, danni ai tessuti, cecità o morte. Abbiamo molte soluzioni per controllare i livelli di zucchero nel sangue, ma non tutte sono economiche o adatte al 100% al nostro corpo. L’iniziativa OpenAPS vuole porre fine a questo dando alle persone il controllo della loro pompa per insulina con a progetto aperto, libero e gratuito.

Sistema pancreatico artificiale, come funziona?

Open Artificial Pancreas System, chiamato anche #OpenAPS, si definisce un progetto libero e trasparente per creare un sistema di pancreas artificiale libero regolabile. La piattaforma stessa non è un prodotto, cioè non è un dispositivo che può essere acquistato, o un servizio, ma raccoglie la documentazione e il software necessari in modo che chiunque possa programmare un tale sistema di controllo del diabete.

Molti affetti da questa malattia scelgono di farsi impiantare un microinfusore per insulina e un sistema di monitoraggio della glicemia. Questi dispositivi sono abituati a pompare continuamente insulina ad azione lenta, permettendo di erogare il bolo (una “iniezione” di insulina ad azione rapida) dopo il pasto, per simulare il pancreas. Questo organo secerne costantemente insulina, controllando i livelli di zucchero che abbiamo nel sangue.

I pazienti con diabete sostituiscono le funzioni del pancreas con regolari punture di insulina o con il somministrazione continua, per la quale vengono utilizzati questi pancreas artificiali. Oltre alla pompa, sistemi di questo tipo possono avere rilevatori continui di glicemia. Ma la stragrande maggioranza non ha un sistema di controllo efficiente e quelli che lo hanno sono molto costosi.

OpenAPS offre alle persone un sistema fai-da-te (fai da te) completamente regolabile e aperto, che lo consente sviluppo e implementazione di impostazioni, formule di amministrazione e quasi tutto ciò che la comunità può pensare: implementazione con un’app mobile, controllo personalizzato. Come spiegano, la piattaforma è progettata per essere interoperabile (che non ci siano confini di marca, ad esempio) e che possa essere utilizzata facilmente e con i dispositivi esistenti sul mercato.

Gratuito, gratuito, su misura… e veloce

OpenAPS non pone limiti a ciò che la comunità può sviluppare in relazione al sistema che offre. Al contrario, invita tutti a sviluppare le modifiche che riterranno opportune. Questo ha una ragione: produrre un dispositivo di monitoraggio dell’insulina è un processo lento e costoso poiché tutti i dispositivi medici devono essere approvati dall’organismo di regolamentazione corrispondente. Ciò influisce negativamente sui pazienti con diabete, che a volte devono attendere anni prima che un adeguamento o un nuovo sistema raggiunga il mercato.

Pertanto, uno degli slogan della piattaforma è #WeAreNotWaiting, “non aspettiamo più”, che si riferisce alla necessità di accelerare alcuni di questi aggiustamenti per offrire una migliore qualità di vita ai pazienti. Il sistema del pancreas artificiale vuole dare questa opportunità consentendo a tutti di adattare la somministrazione di insulina alle proprie esigenze.

Consente agli sviluppatori di creare nuove implementazioni e applicazioni associate al sistema, offrendo potenzialità pressoché illimitate

Consente inoltre agli sviluppatori di creare nuove implementazioni e applicazioni associate al sistema, offrendo un potenziale quasi illimitato. Ad esempio, una delle conseguenze più diffuse dell’uso di questo pancreas artificiale aperto è che i pazienti non hanno bisogno di un controllo così stretto, poiché regolano in modo più naturale le loro pompe di insulina in base al loro metabolismo.

L’implementazione con altri dispositivi, come i telefoni cellulari, è molto più semplice poiché con questa piattaforma i pazienti non dipendono da software proprietario. Il fatto che tutti possano sviluppare per OpenAPS è anche un punto a favore della piattaforma, visto che c’è una vera e propria legione di sviluppatori e programmatori disposti a collaborare a progetti gratuiti.

Non tutti sono vantaggi

Nonostante il progetto abbia già più di 700 utenti, e ottimi risultati, secondo fonti del progetto stesso, la salute è una questione spinosa che genera dubbi giustificati. Il primo, senza dubbio, è quello della tua sicurezza. Secondo il progetto, OpenAPS è progettato per essere prima di tutto sicuro.

Tuttavia, questo pancreas artificiale, come qualsiasi altro sul mercato, non è autonomo al 100%, il che lascia parte della sicurezza all’utente, che è anche colui che ha realizzato il sistema. Questo processo lascia alcune preoccupazioni etiche nella comunità medica.

Un altro grosso problema associato a questo sistema è che devi farlo da solo, il che richiede alcune conoscenze tecniche. Sebbene il progetto abbia cercato di semplificarne il più possibile l’utilizzo, è chiaro che OpenAPS non adatto a un pubblico completamente esperto di computer. Ad esempio, devi sapere come installare il codice, procurarti alcuni componenti, capire alcuni comandi di base di Linux…

La piattaforma mette a disposizione di tutti un’ampia documentazione, compreso il design di base, i profili hardware, le compatibilità… ma devi essere minimamente familiare con questa lingua prima di poter iniziare a usarla.

OpenAPS non offre hardware di alcun tipo e il dispositivo deve essere acquistato dall’utente

Come abbiamo detto, OpenAPS non offre hardware di alcun tipo. Dovremo acquisire noi stessi il dispositivo, cosa che può essere fatta di seconda mano o nuova. D’altra parte, non tutte le pompe per insulina funzionano con OpenAPS, anche se sempre di più lo sono grazie agli sforzi della comunità. In Spagna, i tre marchi più noti sono Medtronic, Roche e Animas, e OpenAPS funziona senza problemi con le pompe del primo.

Al momento sembra che il progetto stia crescendo con riscontri molto positivi, anche se è ancora piccolo per il numero di diabetici nel mondo. Per i più ottimisti, questo pancreas artificiale è l’inizio di un’intera rivoluzione. Per altri, la cosa ha ancora molta strada da fare. In ogni caso, non possiamo più voltare le spalle al biohacking, che è entrato nelle nostre vite per restare.