Indipendentemente dalla facilità, abilità o destrezza che possiedi, creare qualcosa (che sia un testo, un’immagine, un film o un codice) richiede del tempo. Uno sforzo. Tuttavia, alcuni creatori decidono di mettere gratuitamente parte o tutto il loro lavoro o con una licenza Creative Commons (CC). Inoltre, le loro creazioni vengono vendute o scaricate migliaia di volte.

Abbiamo parlato con due di questi creatori (di libri, nello specifico) per scoprire cosa li ha spinti a realizzare le loro opere con questi permessi di distribuzione e se, visto il successo, si sono pentiti di quella decisione.

Sono venuto a parlare del mio libro

Una “discussione” su Twitter e quello che è iniziato come uno scherzo per spiegare un concetto si è trasformato in un libro di oltre 200 pagine sulla folla. Così Ricardo Galli, Doctor in Computer Science and Artificial Intelligence, Associate Professor presso l’UIB e Head of Global Data Architecture and Innovation, Webjet Limited, ha pubblicato nel giugno 2005 un libro (Principles of Concurrency) su Amazon e Google Books che un anno successivamente è diventata una versione cartacea ma con licenza CC e che è terminata, dal 2016, su Github.

Da allora, questo trattato è stato scaricato tra le 10.000 e le 15.000 volte, oltre a tutti gli abbonati Kindle Edition. “Avrei potuto ottenere circa 20.000 o 15.000 euro lordi”, calcola Galli, supponendo che la versione digitale fosse compresa tra 2,95 euro e 7 euro. “Sulla carta erano 7 e poi sono saliti a 16 euro”, ricorda.

Nonostante tutto, assicura di essere ancora sorpreso dal successo che il libro ha avuto, tanti anni dopo, e soprattutto dall’essere così di nicchia. “Non mi aspettavo di vendere il mio libro, ma funziona bene, soprattutto quando Amazon fa promozioni. Le loro vendite salgono alle stelle per diverse settimane “, spiega. Lo assicura Galli il suo trattato è ampiamente utilizzato nelle università argentine e cilene. “È usato come libro di testo e ha avuto così tanto successo.”

Chiarisce che si tratta di un libro autopubblicato. “All’inizio era solo in versione digitale e mi ci è voluto molto lavoro. Il problema con i libri digitali è che se il testo è sbagliato, non puoi leggerlo correttamente e modificarlo, ci vorrà molto lavoro “, dice.

Ed è per questo che non sa se lo rifarebbe. “È molto tecnico, ho dovuto testare il codice su diversi tipi di macchine e processori per testare i codici” che gli ha anche fornito ha comportato un notevole investimento di tempo e dedizione. Inoltre, ritiene che, all’interno della programmazione, il simultaneo supponga una piccola nicchia di mercato in cui le persone di solito non sono molto interessate. Ma questo è anche, ‘probabilmente, il segreto del suo successo. “Penso che ci siano pochi libri in spagnolo che trattano aspetti tecnici dall’inizio alla fine, dalla teoria alla pratica”, riflette. Nemmeno in inglese. Infatti, ammette che per un po’ avrebbe voluto tradurlo in inglese, ma il progetto “si è bloccato”.

Ti insegno anche a programmare cose

In una situazione simile c’è Juan Julián Merelo, professore di informatica all’Università di Granada, che ha decine di libri pubblicati sia per il download gratuito che per l’acquisto su supporto fisicoquasi tutti relativi alla programmazione.

È anche autore di altri romanzi, anche se in questo caso la sua edizione è sempre a pagamento. In effetti, è stato dopo aver ricevuto molti rifiuti da parte degli editori di pubblicare uno dei suoi primi romanzi che si è lanciato a pubblicarlo con una licenza gratuita.

La maggior parte delle sue opere sono, quindi, manuali tecnici. Quello che è iniziato quasi come un test diffuso. “Ogni volta che facevo più libri”, ci dice. Tanto che ora “ho anche una serie di strumenti per renderlo un flusso di lavoro facile, che consente la pubblicazione non appena il lavoro è terminato (sebbene possano essere apportate successive revisioni e aggiornamenti)”, ci dice. Molti di questi tutorial sono il risultato di alcuni corsi che tiene, come uno dei titoli che ha sul cloud. Quindi li modifica e li corregge per pubblicarli in formato libro.

Sebbene riconosca di aver inviato lavori non recensiti a Kindle, assicura anche che lo fa quando si tratta di un MVP (prodotto minimamente valido). Lo pubblica anche su Github, e per questo utilizza strumenti come Marckdown, che gli permettono di modificare i testi. Includi anche i collegamenti, cosa che non puoi fare nelle versioni cartacee.

Di tutta la collezione di libri che ha pubblicato, ce ne sono due che hanno avuto più successo del resto: Aprende Git accumula circa 2.000 acquisti, tra formato fisico ed elettronico. Da parte sua, Impara a programmare in Python sarebbe di circa 1.300. “Immagino che le persone lo scarichino di più da Amazon, perché non si va a Github in cerca di libri”, confessa Merelo. Nonostante questo successo, riconosce anche apertamente che “ho libri che sono stati visitati 7 e 3 volte”.

Inoltre, lo crede anche Merelo molti dei suoi download di libri avvengono tra gli utenti Unlimited; cioè, non pagano davvero per il loro download. Tuttavia, assicura che Amazon finisce per premiare finanziariamente i creatori. “Di tutti i libri che ho, vengono venduti ogni giorno tra 1 e nessuno; cioè tra 15 e 25 libri al mese. Non è andare in pensione”, ride, anche se aggiunge che non era nemmeno sua intenzione.

Perché consigli di postare su CC

Queste persone ovviamente consigliano di pubblicare con licenza CC alcune delle opere che potresti avere come creatore. Abbiamo chiesto loro un consiglio.

Merelo assicura che poiché le versioni su Amazon sono prive di DRM, non gli dispiace inviarle in ePub o PDF se riceve richieste via e-mail. “Non è qualcosa che mi succede tutti i giorni”, ironizza. E insiste su questo non ha mai voluto fare affari con la pubblicazione di questi libri. “Cosa avrei potuto perdere, 1 euro al mese se non fossero stati scaricabili gratuitamente?” Lui chiede. “È il bello della cultura libera, che è disponibile per tutti”, difende.

Qualcosa in cui è d’accordo Galli che, dopo aver ironizzato su questo se avesse cercato di vivere della pubblicazione del suo libro sarebbe morto di fame, Galli riconosce che questi lavori comportano un grande sforzo e che questo dovrebbe essere preso in considerazione prima di intraprendere l’avventura. “Altre persone mi hanno aiutato con la correzione di errori e di stile. JRmora ha realizzato i disegni per me, ho pagato un altro designer per la copertina”, ricorda. “Prima scrivi e poi rivedi e questo mi ha portato a scrivere diversi capitoli più volte”, aggiunge.

Ma è stato in grado di aprire loro la porta per essere più riconosciuti? Per fare discorsi? Per essere più rispettato? O anche per avere altre entrate? “Quando ho presentato i miei libri non è venuto nessuno”, dice Merelo, che crede che l’approccio sia più di cultura e conoscenza libere. Per lui, farlo in questo modo ha anche un altro vantaggio in più: “hai anche la possibilità di rilasciare nuove versioni in modo semplice”.