Attualmente possiamo comunicare con lo spazio profondo ed effettuare videochiamate con 32 persone alla volta, ma non possiamo ancora comunicare comodamente con qualcuno che si trova in un sottomarino. Una delle più grandi barriere di comunicazione oggi è l’acqua, in particolare il passaggio dall’acqua all’aria e viceversa. Ma dal MIT hanno trovato una possibile soluzione.

Il problema è che i messaggi che vengono trasmessi in modalità wireless attraverso l’aria non funzionano in acqua come medium e viceversa. Far comunicare un sottomarino o una sonda con la squadra di terra è una vera odissea, anche nel 2018.

Cosa fanno di solito i sottomarini trasmettere l’informazione è emergere, inviare/ricevere le informazioni tramite segnali radio e poi risalire negli abissi. Un’altra opzione è comunicare con un’antenna posizionata sott’acqua che ha una connessione diretta con la superficie, ma ovviamente non sempre hai un’antenna nelle vicinanze.

Comunicazione senza barriere, ma in una direzione

La soluzione proposta dal MIT, che possiamo vedere in un nuovo articolo pubblicato, è molto curiosa: decodificare la superficie dell’acqua. Tutta l’azione si concentra sulla superficie dell’acqua, dove finiscono le onde dell’aria e quelle dell’acqua, dove il messaggio si perde.

L’idea è di avere un emettitore di onde sott’acqua e un ricevitore in aria. Fin qui è ovvio, ma il ricevitore aereo non funziona come una normale antenna. È un dispositivo che invia onde sulla superficie dell’acqua. Se non c’è alcun messaggio, le onde dovrebbero essere riflesse ugualmente e il dispositivo capirebbe che non c’è alcun messaggio. Ma se il mittente da sotto l’acqua ha inviato un messaggio, causerà un’alterazione della superficie dell’acqua, che il ricevitore sarà in grado di decodificare guardando le variazioni nelle proprie onde.

I problemi principali qui? Sono due:

  • È una comunicazione in una sola direzione: I messaggi inviati dal sottomarino o dal dispositivo acquatico possono essere ricevuti dall’aria, ma non c’è modo di ricevere qualcosa in cambio.
  • Decodifica il messaggio senza ostacoli: Su una superficie d’acqua piana e calma, non ci sono interferenze od ostacoli che modifichino le onde o ne diano una cattiva lettura. Ma che dire in mezzo all’oceano con una tempesta e onde di diversi metri?

Al momento dal MIT sono riusciti a far funzionare questa idea attraverso prototipi su piccola scala, in una piscina. L’idea è quella di poter ampliare questo ed effettuare test in mare aperto.

Se questa tecnologia verrà portata avanti con successo, potremmo avere importanti progressi in vari settori. Un importante impedimento nell’esplorazione degli oceani è proprio la comunicazione con l’esterno. Tanto che conosciamo l’atmosfera e lo spazio esterno meglio dei nostri stessi oceani.

Maggiori informazioni | Smithsonian e MIT In Engadget | La soluzione per porre fine alla plastica nell’oceano è una struttura di plastica lunga 600 metri, secondo Ocean Cleanup