Mixer, la piattaforma di streaming di Microsoft un tempo destinata a rivaleggiare con Twitch e YouTube, si è fermata definitivamente ieri. Così è finita la sua storia.

Se si segue un po’ l’industria dei videogiochi, non sarebbe sfuggita all’attenzione della guerra in streaming dell’anno scorso scoppiata su diverse piattaforme. Il 22 luglio, ieri, uno dei seri contendenti, Mixer, ha messo giù il liuto ed è uscito dalla concorrenza, soffiando nel vento migliaia di produttori di contenuti che si sono sentiti a casa sulla piattaforma Microsoft. Scopriremo da dove ha iniziato Mixer, come ha cercato di mettersi al passo con la concorrenza, perché ha chiuso definitivamente il negozio e come sono stati i suoi ultimi giorni.

Sic Parvis Magna

La storia della piattaforma inizia nel gennaio 2016, quando il diciottenne Matt Salsamendi e il ventenne James Boehm fondano Beam. La piattaforma di streaming, basata sul protocollo FTL, ha subito attirato l’interesse del mondo IT, in quanto era già in grado di consegnare le trasmissioni ai telespettatori con un ritardo sorprendentemente ridotto; rispetto ai 10-20 secondi impiegati in quel momento, Beam è stato in grado di mantenere il ritardo a un secondo.

La startup sembrava così riuscita che ha vinto una sovvenzione di $ 50.000 in un concorso indetto da TechCrunch pochi mesi dopo il lancio. Questo è stato probabilmente ciò che ha finalmente messo Beam sulla mappa, non appena nessun altro ha bussato alla porta dei fondatori oltre a Microsoft. Ad oggi, non sapendo quanti soldi ci fossero sull’assegno che Salsamendi e Boehm avevano messo davanti ai rappresentanti dell’azienda, il punto è che ad agosto 2016 il loro prodotto era già di proprietà di Microsoft.

Da qui, il carrello ha oscillato: Microsoft ha annunciato che il servizio sarebbe stato integrato in Windows 10 e in seguito l’app è stata anche presente in primo piano nel menu principale delle console Xbox One. La società era ancora gestita dai due fondatori, tuttavia, i marketer della società madre hanno detto loro che questo nome Beam non suona così bene nel mercato globale, quindi a maggio 2017 la piattaforma è stata ribattezzata Mixer.

Fretta

Con Microsoft dietro, Mixer aveva un po’ esagerato le infinite risorse finanziarie e iniziarono a sviluppare la piattaforma con la potenza del vapore per competere con Twitch, che all’epoca era diventato il leader di mercato. I dispositivi prodotti dall’azienda si sono sempre più concentrati sul servizio e hanno iniziato a implementare l’interfaccia con funzionalità interessanti sia per gli streamer che per gli utenti.

L’enfasi maggiore, ovviamente, era sui giochi, ma ciò richiedeva nomi di richiamo, ed è qui che sono entrati in gioco i soldi di Microsoft e l’incorporazione della divisione Xbox nel settore.

Nell’estate del 2019, Internet era rumoroso perché Ninja, uno degli streamer più famosi di Twitch, aveva un contratto esclusivo con Mixer e d’ora in poi avrebbe continuato a lavorare lì. Ha detto che la decisione non è stata guidata esclusivamente da ragioni finanziarie, poiché il creatore di contenuti, che all’epoca aveva 14 milioni di follower, riceveva ancora una grossa sponsorizzazione dopo l’altra. Tuttavia, potendo lavorare a stretto contatto con gli sviluppatori di giochi Xbox, gli si sono aperte molte opportunità, che Twitch ha bloccato.

La piattaforma a sua volta ha quindi messo a tacere i produttori di contenuti dalla concorrenza; un altro trasferimento importante è stato Shroudé, che ha portato con sé anche un affollato campo di seguaci. Con il trasferimento dei big, però, si sono intensificate anche le voci che non approvavano la nuova direzione in cui si stava dirigendo la piattaforma.

Diversi fornitori di contenuti più piccoli hanno indicato che vengono offerti contratti molto più svantaggiosi rispetto a prima, e ciò è probabilmente dovuto al desiderio di Microsoft di creare una piattaforma adatta alle famiglie approvando nomi grandi ma non condivisi, che molti vecchi streamer non si adattavano in. Per coincidenza, questo è stato il momento in cui i fondatori hanno lasciato l’azienda.

Tanta confusione per niente

L’anno scorso ha portato comunque molti riarrangiamenti nel mercato dello streaming, abbiamo già trattato gli eventi in un articolo più lungo. Gli streamer non hanno necessariamente fatto meglio con sempre più piattaforme che appaiono sul palco minacciando il monopolio di Twitch. Oltre al Mixer, è emerso Facebook Gaming e anche YouTube ha cercato costantemente di tornare in prima linea anche in questo settore.

Come mostra il grafico sopra, l’emergere di nuovi entranti non è stato solo un problema per Twitch, ma anche più grande per le piattaforme che non avevano già una base di utenti molto affollata. Facebook Gaming, ad esempio, è stato in grado di crescere a un ritmo molto più veloce di Mixer, e a quel punto si potrebbe ritenere che questo sarebbe un problema perché l’offerta di denaro di Microsoft sembra inesauribile, ma la pazienza dei capi è molto limitata.

Sebbene il numero di ore di streaming sulla piattaforma sia aumentato di trimestre in trimestre, l’aumento del numero di utenti individuali non è stato raggiunto nemmeno approvando nomi di trascinamento brutali.

Lo dimostra il fatto che nel trimestre in cui sono stati confermati i nomi più grandi e tutti aspettavano che Mixel salisse in vetta, il numero di ore visualizzate su questa interfaccia è sceso del 10,6 per cento e purtroppo nessun’altra statistica lo ha confermato. che il mantenimento della piattaforma valeva i soldi investiti.

Questo ci porta al recente passato: il 22 giugno 2020 Microsoft ha annunciato che non intendeva continuare a finanziare Mixer viste le scarse prestazioni del servizio. Ai produttori di contenuti è stato concesso un mese per effettuare il passaggio, poiché il 22 luglio la piattaforma di streaming, che aveva vissuto giorni più belli, è stata oscurata per sempre.

Dove c’era un ruscello, ora un mucchio di VOD

Insieme alla triste notizia, è stato anche annunciato che avevano collaborato con Facebook Gaming, dando agli streamer lo stato di partner automatico da Facebook e incorporando programmi di monetizzazione nei suoi sistemi. Naturalmente, questo non era obbligatorio per chiunque volesse continuare il proprio lavoro su un’altra piattaforma, prima che il percorso verso l’autorealizzazione fosse libero. Coloro che perderebbero soldi seri come abbonati chiudendo il Mixer saranno compensati con buoni regalo Xbox.

Tuttavia, molti dei produttori di contenuti hanno ancora sperimentato ciò che Microsoft aveva fatto loro come un tradimento, e anche il fatto che la società non avesse quasi mai comunicato con loro dall’annuncio non ha aiutato:

“Il modo in cui abbiamo segnalato e il modo in cui è stato gestito l’intero arresto era imperfetto. (…) Sì, abbiamo perso molto dello spazio che abbiamo considerato la nostra casa negli ultimi cinque anni, e mentre sono sicuro che molti ne sono tristi, almeno altrettanti lo sono. che non vogliono parlare di quello che è successo a tutti. “

ha detto un creatore di contenuti di nome Pixel a Kotaku.

La transizione è molto difficile per lui poiché ha rinunciato al suo lavoro di sviluppo web per creare strumenti di streaming per Mixer, ma la maggior parte delle cose che sviluppa non funzionano con i nuovi sistemi e avrà molto lavoro da fare per ottenere abituato in qualche modo a una nuova piattaforma.

Chiunque abbia esaminato le trasmissioni dell’ultimo giorno di Mixer ieri potrebbe aver trovato per lo più replay o animazioni scintillanti che pubblicizzano dove quel particolare produttore di contenuti continuerà in futuro. Alcuni devono ancora tornare per dire addio alla piattaforma in un flusso finale o un’ultima chat con i restanti membri della loro community.

Purtroppo questo non è stato autorevole, zero spettatori hanno seguito gli stream su più canali, è diventato un carnevale d’addio di una città fantasma.

Il creatore, noto come WASD, ad esempio, ha lavorato molto con i produttori di contenuti di Mixer, ha prodotto report e alla fine di ogni anno ha riassunto quali erano i punti salienti dell’interfaccia. Di conseguenza, il suo lavoro investito e le conoscenze accumulate sono ora sprecate, ma ha anche detto addio alla piattaforma con un ultimo video:

Uno streamer di nome MissHenley ha anche riferito di non aver ricevuto praticamente alcun feedback dal Mixer dopo l’annuncio, che secondo lui sarà un pessimo ultimo ricordo per molti dei luoghi a cui devono la loro comunità e carriera.

“I nostri ricordi saranno sempre preservati, ma ci vorrà sicuramente del tempo prima di poter guardare indietro agli anni trascorsi qui e poterci sorridere senza rabbia”.

Durante gli ultimi stream si sono presentati anche un paio di dipendenti di Mixer per esprimere quanto siano orgogliosi della loro community. Jen “Solice” Nichol, capo del dipartimento responsabile delle relazioni con gli influencer, ha detto che stava guardando con un cuore spezzato ma orgoglioso alla grande comunità a cui doveva dire addio.

La maggior parte dei dipendenti viene assegnata al team di Teams; il servizio di videoconferenza è comunque in aumento, con molte aziende che passano al telelavoro. Quale fornitore di contenuti trova una nuova casa per se stesso è una partita che non è stata ancora giocata, ma è probabile che le piattaforme si precipitino per i nomi più grandi.

Chiunque visiti il ​​Mixer troverà comunque l’interfaccia tradizionale, in quanto non sono state ricevute informazioni precise su quando la piattaforma si spegnerà per sempre – un paio di dipendenti hanno detto che quando l’orologio suona la mezzanotte in tutti i fusi orari, ma questo è già successo ed è ancora una pagina live. In ogni caso, non appena si verificherà lo spegnimento definitivo, il link Mixer punterà a Facebook Gaming in modo che il pubblico affamato di stream continui a trovarsi impegnato.