Di recente gli allarmi sono stati lanciati dalla Xylella fastidiosa: il ministero dell’Agricoltura ha confermato l’infezione a Villarejo de Salvanés. Almeno un olivo è stato identificato con la presenza di questo batterio. Ecatombe! Distruzione! Il timore della diffusione di questo organismo è giustificato, secondo gli esperti. Ma è anche il grande allarme con cui accogliamo le notizie? Parliamo di Xylella, delle sue implicazioni e delle sue conseguenze.

Cos’è la Xylella fastidiosa?

Ormai il batterio noto come Xylella fastidiosa è apparso su tutti i media. A volte chiamato erroneamente “Ebola degli ulivi”, questo microrganismo è sicuramente pericoloso e preoccupante per le nostre colture. Da SamaGame abbiamo contattato Juan Antonio Navas-Cortés, dell’Istituto di Agricoltura Sostenibile, IAS-CSIC, per cercare di capire meglio la vera importanza della Xylella nel mondo agronomico.

“Xylella fastidiosa è un batterio il cui nome spiega la sua relazione con lo xilema delle piante e quanto sia difficile lavorare con lei in laboratorio, quindi quanto sia fastidioso”, dice dall’altra parte del telefono. Come spiega l’esperto, La Xylella cresce nei vasi che irrigano la pianta, le “vene” delle piante., per spiegarlo in un altro modo. In essi riproduce e ostruisce questi canali.

I batteri bloccano i canali xilematici della pianta, ostruendo le sue “vene”

“Mentre in Italia, ad esempio, provoca sintomi molto gravi e rapidi, in altre piante questi sono più tenui. In fin dei conti sono molto simili a quelli che la pianta soffre per lo stress idrico”. Ciò si traduce in parti dell’albero che non possono ricevere l’acqua e le sue sostanze nutritive.disseccando o manifestando gli effetti della malnutrizione: avvizzimento, bruciatura, disseccamento e, nel peggiore dei casi, morte dell’intera pianta.

La differenza, come ha spiegato il ricercatore, è dovuta a molti fattori. Prima di tutto, ci sono varie sottospecie. Quella dell’Italia corrisponde a Xylella fastidiosa pauca, che in collusione con una pianta molto suscettibile con la quale non aveva convissuto e con un clima favorevole, è stata particolarmente devastante**. “Il caso più grave conosciuto è quello del sud Italia”, conferma l’esperto, “sebbene causi anche gravi epidemie nei vigneti negli Usa o variegate clorosi degli agrumi in Brasile, per citarne alcuni. “In altri, come quelli che si trovano nella penisola iberica, abbiamo riscontrato reazioni non così virulente proprio a causa di questa relazione tra varietà vegetali, clima e ceppo in questione.

Da dove viene la Xylella fastidiosa?

Molte volte si ripetono fino alla noia che Xylella fastidiosa sta saltando da un paese all’altro. Ma questo non è vero, come spiega Juan Antonio. “Nell’ottobre 2013 l’infezione è stata riscontrata per la prima volta in Europa. Nello specifico, nel sud Italia. “Ma non è questa l’origine dei focolai rilevati in Europa, tutt’altro.

Sappiamo che la Xylella fastidiosa è presente nel continente americano, da dove si è diffusa

Come ci racconta, Xylella è apparsa in varie parti d’Europa più o meno contemporaneamente. Lo dimostrano proprio i vari ceppi o addirittura i gruppi genetici a cui appartengono. Secondo il ricercatore, Questi gruppi mostrano che non tutti gli organismi provengono dalla stessa origine europea (come potrebbe essere l’Italia, per esempio). E questo è importante poiché non tutti i ceppi e i gruppi sono ugualmente aggressivi sulle stesse piante o si sviluppano in modo ottimale negli stessi ambienti.

Ma è anche un male perché ci fa capire che il focus iniziale è molto più complesso da chiarire. Sappiamo che Xylella fastidiosa è presente nel continente americano. Probabilmente è arrivato in piante infette e, una volta in territorio europeo, la sua trasmissione è stata qualcosa di naturale.

Questo perché una volta installata una pianta infetta, gli insetti che si nutrono dello xilema della pianta possono “infettarsi” con i batteri, pur non presentando alcun sintomo. Quando vanno a nutrirsi di un’altra pianta, i batteri possono continuare la sua espansione, con tutte le sue conseguenze. “La malattia è trasmessa da insetti che si nutrono solo dello xilema delle piante”, afferma Navas-Cortés.

Questi insetti cosmopoliti appartengono a varie famiglie e generi. In Europa, ad esempio, la stragrande maggioranza dei i vettori non sono considerati parassiti, quindi la sua popolazione non era mai stata controllata. Questi insetti diventano così accidentali propagatori di una malattia potenzialmente molto pericolosa per la pianta.

Cosa si può fare con Xylella?

Purtroppo è vero che non esiste un rimedio concreto contro la malattia che provoca. Ciò è dovuto, come abbiamo detto, a una moltitudine di fattori. “Non c’è soluzione, ma possiamo tenere sotto controllo lo spread“, dice il ricercatore. Come abbiamo detto, il punto cruciale è nei vettori, per esempio. Sebbene non possano essere facilmente controllati, il ciclo di vita di questi insetti indica che è molto difficile per loro migrare e trasmettere la malattia.

Tuttavia, lo spostamento di una pianta da luoghi in cui è presente il batterio può causare la sua introduzione in luoghi privi di esso. “I controlli e la prevenzione sono essenziali”. L’esperto spiega che è fondamentale controllare e monitorare il materiale vegetale**. Così, prima del rilevamento nel 2013, per anni le spedizioni di varie piante ospiti, incluse piante ornamentali infette, sono state rilevate e bloccate nelle ispezioni di frontiera, impedendo l’introduzione dei batteri nel nostro territorio.

Controllare queste verdure dovrebbe essere la prima linea di difesa, cosa ben nota con le piante destinate al consumo alimentare. Ma Xylella fastidiosa è un batterio non molto squisito e molte volte possiamo trovarlo nelle piante ornamentali e in altri luoghi inaspettati.

Non tutte le piante mostrano gli stessi sintomi a Xylella

“Non tutte le piante di Xylella mostrano sintomi”, spiega. Come dicevamo, si tratta di fattori diversi e molto complessi, che fanno sì che una pianta non mostri un suo aspetto affetto e tuttavia sia infettata dai batteri. E cosa succede quando sappiamo che c’è un’infezione? C’è un modo per minimizzare i danni? “Nelle aree in cui sono presenti i batteri, il campionamento costante e il monitoraggio costante sono essenziali per prevenirne il più possibile la diffusione.. Inoltre, il controllo biologico può essere effettuato con una Xylella non virulenta, che compete con altri ceppi pericolosi, o l’uso di fagi antibatterici, ma questi sistemi sono ancora in fase di studio e non possiamo ancora usarli come trattamento. “

Un altro metodo di controllo, spiega Juan Antonio, è ripopolare le aree colpite con varietà resistenti ai batteri. “Possono essere raggiunti incrociando le piante che risentono meno della presenza dei batteri. In questo senso sono già stati ottenuti diversi vitigni e agrumi negli Stati Uniti o in Brasile. Possono anche essere ottenuti attraverso la transgenesi, che è molto più efficace, ma questo presenta un altro problema e cioè che il loro uso commerciale non è consentito in Europa. “

È stato utilizzato anche l’uso di antibiotici e altri composti antimicrobici, ma presenta problemi legali che comporta, poiché non possono essere utilizzati per le verdure negli alimenti. Così, per il momento dobbiamo fare affidamento sul controllo delle specie infette per la prevenzione e campionamento, che viene effettuato grazie a tecniche molecolari avanzate, unitamente alla comparsa di varietà vegetali resistenti. Quali conseguenze può portare Xylella nel nostro mondo?

L’impatto di un batterio

Come dicevamo all’inizio, il problema è trattare la questione della Xylella fastidiosa come un’ecatombe di proporzioni bibliche. Ciò non significa che non sia grave. Naturalmente, questo batterio ha un terrificante potenziale per distruggere interi raccolti in pochissimo tempo. Ma Per questo, come abbiamo accennato, devono verificarsi una serie di circostanze. C’è ancora molto che non sappiamo su di esso, nonostante la grande quantità di conoscenza accumulata su di esso.

“In questo momento non possiamo prevedere l’impatto che i batteri avranno a Madrid. Ciò dipenderà dalla suscettibilità delle varietà colpite e da come la sottospecie agisce su di esse”, commenta l’esperto interpellato sulle recenti notizie da Madrid. “Non possiamo considerare che la persona colpita sarà solo un ulivo a Madrid, ma in nessun caso si può parlare di catastrofe. Le indagini che si stanno effettuando nell’area consentiranno di conoscerne la portata e stabilire misure per prevenirne la diffusione. “

“È essenziale comunicare qualsiasi cosa insolita il prima possibile. Il tempo è contro di noi”

Per il ricercatore, è essenziale che in caso di comparsa insolita nelle sue piantagioni, l’agricoltore informi le autorità fitosanitarie competenti il ​​prima possibile. “Se noti che l’olivo presenta uno stato strano, o che c’è qualcosa che non ti si addice, l’importante è metterti in contatto il prima possibile campionare e agire se necessario. Il tempo è un fattore che lavora contro di noi. “

Ciò che si ottiene in questo modo è un maggior controllo e la possibilità di prevenire, che, come dicevamo, è al momento l’arma migliore contro la Xylella fastidiosa. I batteri, dopo tutto, ha un potenziale distruttivo che dipende da una serie di sfumature: il suo confinamento nei vasi xilematici, la sua plasticità evolutiva in climi diversi, la bassa specificità dei suoi vettori e ospiti… Ma ciò non significa che il suo danno non possa essere mitigato.

“Il caso Italia, che è stato devastante, non è normale. C’era un insieme specifico di fattori. A Maiorca, i danni maggiori sono stati subiti nelle tradizionali piantagioni di mandorle secche… ma hanno già rimosso molte delle piante colpite. “Lo stesso potrebbe accadere in altre parti della Spagna o in Europa. O no.

Come abbiamo già detto più volte, dipende dai fattori. Un altro problema importante è che Xylella fastidiosa può colpire anche specie selvatiche in ambienti naturali. Ciò significa che potrebbe avere un grave impatto ecologico.

Ogni giorno sappiamo di più su questo patogeno e sui suoi effetti. È chiaro che la loro presenza è qualcosa di cui preoccuparsi e che occorre agire immediatamente., p. Ma inutili allarmismi e il terrore della parola Xylella non ci aiuteranno in una necessaria battaglia appena iniziata.

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