Nell’agosto di quest’anno, un robot sottomarino si è imbattuto in uno dei cefalopodi più adorabili che abbiamo mai visto: il calamaro da latte. Helicocranchia sp. Non è stata la prima né l’unica scoperta interessante della missione Ocean Exploration Trust, o, meglio conosciuta come Nautilus Live, in onore della nave che la vede protagonista.

Questa nave oceanografica è associata al nome del famoso Dr. Robert Ballard. Questo esperto di acque profonde si è guadagnato il riconoscimento per dopo aver scoperto i resti del Titanic, della corazzata Bismarck e della Lusitania, tra gli altri.

Uno “spettacolo” dei fondali dal vivo e 24 ore su 24, 7 giorni su 7

Si stima che solo dall’1% al 2% dell’oceano sia stato esplorato. Alla difficoltà tecnica di farlo si aggiungono gli interessi. Anche se l’oceano è una delle principali fonti di risorse per le biotecnologieAd esempio, non sono molte le spedizioni il cui scopo è capire cosa succede sotto la superficie del mare. Soprattutto in determinate zone. Alcuni di loro sono Kingman Reef, Palmyra Atoll e Jarvis Island, all’interno del Pacific Remote Islands Marine National Monument, una delle più grandi aree marine protette del mondo.

E anche uno dei meno sfruttati e conosciuti. Qui è dove la E / V Nautilus (abbreviazione di “nave da esplorazione”) Ha fatto alcune delle sue migliori scoperte, come il calamaro da latte. Questo animaletto, lungo appena 10 cm, vive solitamente a profondità comprese tra 100 e 200 metri.

Quando raggiunge l’età adulta, Helicocranchia sp. di solito cambia abito e scende a 1.385 metri, secondo il punto più alto dove è stato trovato, vicino all’atollo di Palmira. Tra queste due posizioni c’è un vasto mondo inesplorato. Il Nautilus, invece, lavora per svelare i suoi misteri, imbattendosi in questo tipo di incontri inaspettati.

La nave è gestita dall’organizzazione no-profit Ocean Exploration Trust, fondata nel 2008 dal Dr. Robert Ballard, ed è dedicata alla pura esplorazione oceanica. Oggigiorno è difficile optare per questo tipo di ricerca di base, molto dispendiosa in termini di tempo e risorse e il cui scopo è semplicemente quello di conoscere i fondali. Questa organizzazione offre, in cambio dell’aiuto ricevuto, informazioni gratuite su tutte le sue scoperte scientifiche e geografiche.

Inoltre, sono riusciti a trasformare i fondali in uno “spettacolo”, trasmettendo le loro spedizioni e registrazioni dalla nave. Al momento, puoi vedere in diretta lo stato e il lavoro dell’E/V Nautilus attraverso alcune telecamere che trasmettono continuamente su YouTube. In questo modo, non solo possiamo vedere i reperti, raccolti nel suo canale, ma possiamo vivere in prima persona, ma da casa, la vita della nave.

Nel Nautilus amano i calamari

Tra le specie trovate e filmate c’è una vera e propria moltitudine di cefalopodi. Tra i più suggestivi ci sono il calamaro succhiatore, Helicocranchia sp., Il calamaro stravagante, Rossia pacifica, la scimmia flapjack, Opisthoteuthis californiana o lo stranissimo Asperoteuthis mangoldae, di cui conoscevamo solo 18 individui e, per la prima volta, il Nautilus riuscì a per filmarlo vivo. In generale, possiamo dire che l’equipaggio ha un importante idillio per i cefalopodi, come possiamo vedere dai loro video.

Non è da meno, perché le specie osservate sono meravigliose. Ma, ovviamente, non sono gli unici monitorati dal team: cNidari, pesci cartilaginei, prese d’aria oceaniche, teleostei e persino resti archeologiciuna delle specialità del dottor Ballard, vengono prelevati dalla squadra a bordo del Nautilus, che è implacabile nel loro lavoro di ricognizione e ricerca.

Come mostra, i falliti, ma di successo, cercano i dispersi resti di Amelia Earhart. Questo pionieristico aviatore è scomparso il 24 luglio nell’Oceano Pacifico. Ballard voleva segnare lo stesso trovando i suoi resti. E, pur non avendo successo, le ricerche svolte, con i mezzi più all’avanguardia in oceanografia, hanno portato alla luce molte cose interessanti.

Come abbiamo già detto, puoi vedere una moltitudine di informazioni interessanti e molto didattiche sui ritrovamenti del Nautilus in tutti i suoi viaggi, che proseguono, analizzando i fondali oceanici. Ma cos’ha di speciale questa nave per fare quello che fa? Diamo un’occhiata alla tua dotazione.

Questo è l’E/V Nautilus e i suoi robot!

Essendo una delle navi da esplorazione più all’avanguardia esistenti, il Nautilus è una nave lunga 64 metri che ha un mappatore multibeam e diversi strumenti all’avanguardia per identificare correttamente il fondale marino. Ma anche, dispone di un proprio team di robot ad immersione semiautonomi: l’Ercole e l’Argo. Grazie a tutto ciò, il Nautilus può effettuare ricerche e analisi a profondità superiori ai 4.000 metri.

A mettere la ciliegina sulla torta, il Nautilus Presenta note comunicazioni satellitari con terminale ad apertura molto piccola fornite dal marchio SeaTel, in modo che non perda quasi mai la connessione (e per questo, appunto, possiamo vedere dal vivo cosa succede sulla barca). Questa connessione consente anche la telepresenza necessaria in alcune delle indagini scientifiche, anche in alto mare.

Ma tornando ai suoi strumenti, Il Nautilus dispone di uno speciale sonar chiamato DANA in grado di creare una mappa del fondale marino che permette di individuare punti di interesse da esplorare in modo più dettagliato (rileva relitti, scogliere, voragini, ecc.). L’Echo, nel frattempo, è un sonar a strascico in grado di analizzare fino a 3.000 metri sott’acqua con alta precisione, operando a frequenze comprese tra 100 e 400 kHz e da 2 a 7 kHz per rilevare dettagli sotto il fondale marino.

Sui suoi mezzi telecomandati, l’Hercules è il principale ed è costituito da un veicolo accoppiabile in due parti, predisposto per raggiungere fino a 4.000 metri di profondità. È dotato di telecamere luminose, vari strumenti di manipolazione fine (pinzette, aspirapolvere, lancette), sensori di temperatura e conducibilità e persino una sonda di ossigeno. Inoltre, l’Hercules ha anche il suo sonar.

L’Ercole non si dispiega mai senza l’Argo, un altro robot in grado di lavorare fino a 6.000 metri di profondità. Questo serve a controllare esternamente la posizione e la situazione dell’Ercole. Se necessario, è possibile trainare per riportare in superficie l’altro veicolo. Questo altro ROV ha anche una quantità succulenta di strumenti in grado di misurare temperatura, profondità e altri parametri, oltre ad avere una propria fotocamera ad alta definizione e un proprio sonar particolare.

Insomma, probabilmente il Nautilus attualmente dispone della tecnologia più avanzata nella ricerca oceanografica che esista. Oltre a tutto quanto sopra, all’interno dell’E/V Nautilus si trovano un’officina di riparazione, un laboratorio “bagnato”, che è fondamentalmente un acquario per la ricerca, diversi laboratori e persino un proprio studio di produzione. Tutto per mettere a disposizione di tutti, e ovunque, i segreti che si nascondono sotto il mare.