La ragion d’essere di XBox One Scorpio e PlayStation Neo..

La grande festa dei videogiochi, la fiera più famosa del nostro pianeta, l’E3, sta per iniziare tra pochi giorni e, come ogni anno, arriva carica di novità legate al mondo dei giochi, per console o personal computer. Ma quest’anno ci sono due nuove console che attirano tutta l’attenzione delle notizie: la nuova Sony PlayStation 4 Neo e Microsoft XBox One Scorpio.

Il lancio di due “nuove” console quando il modello originale è sul mercato da un tempo abbastanza breve è qualcosa a dir poco insolito. La cosa normale è che il produttore delle console decida di sfruttare al massimo la sua recente creazione e architettura fino a quando non è già più che evidente che è rimasto molto indietro rispetto a ciò che un computer desktop è in grado di offrire. E questo di solito è un periodo di tempo abbastanza lungo, come nel caso di PS3 e XBox 360 che, rimuovendo le variazioni nei componenti che non influivano sulle prestazioni ma piuttosto sui loro involucri termici (i famosi Red Rings of Death) o sull’esterno design, sono rimasti con prestazioni pressoché invariate dal loro lancio fino agli ultimi esemplari usciti dalle linee di produzione. E finora questa è stata la realtà con tutte le console. Allora qual è il motivo per far uscire nuove varianti ora, quando il modello iniziale è sul mercato da soli 3 anni, quando è normale che durino dai 6 ai 7 anni prima di essere rinnovati?

Le ragioni di questo improvviso cambio di politica possono essere riassunte nei seguenti punti:

La ragion d’essere di XBox One Scorpio e PlayStation Neo.
  • L’architettura interna è quella di un semplice computer desktop di fascia bassa o medio-bassa, che consente una politica di aggiornamento dei componenti interni senza dover riprogettare completamente la console.
  • L’architettura x86 dei processori, che sono pur sempre APU AMD, consente un rimpiazzo molto più comodo in linea di produzione rispetto alle vecchie architetture proprietarie e abbastanza proprietarie.
  • Il successo e l’improvvisa esplosione della realtà virtuale.

Voglio soffermarmi su quest’ultimo punto perché è, a mio avviso, il punto principale di questo cambiamento. Tutti sanno che le attuali APU di AMD non sono in grado, neanche lontanamente, di spostare gli occhiali per la realtà virtuale e i produttori di console non vedono l’ora di incorporarli nei loro modelli in modo da poterne ottenere ancora di più. Di fronte a questa situazione, i produttori avevano due opzioni: sviluppare i propri occhiali per realtà virtuale o aggiornare le proprie apparecchiature per renderle compatibili con i modelli appena immessi sul mercato. Sony ha già tentato la strada dello sviluppo dei propri occhiali per realtà virtuale con il suo modello PlayStation VR, che è stato accolto in modo piuttosto timido nonostante l’entusiasmo che esisteva prima della sua presentazione ma, con il passare del tempo, è andato calando notevolmente.

D’altra parte, Microsoft non ha sviluppato alcun occhiali per la realtà virtuale per il suo XBox One e apparentemente è rimasta seduta in silenzio a guardare gli eventi che si svolgevano fino a quando non sono emerse le prime voci sullo sviluppo di una nuova console XBox. Uno con nome in codice Scorpione.

La ragion d’essere di XBox One Scorpio e PlayStation Neo.

Nella sezione tecnica, la verità è che non si sa molto su cosa faranno queste “nuove” console. Sappiamo che, rispetto ai 2 TFLOP che vanta l’attuale generazione di console, i nuovi significherebbero un incremento prestazionale più che sostanzioso dato che, nel caso del PS Neo, avrebbe 4 TFLOP e, nel caso dello Scorpione, potresti arrivare ad avere 6 TFLOP.

E se ora guardiamo alle prestazioni delle attuali schede grafiche AMD, quale scheda grafica è più vicina a 6 TFLOP di potenza pura? È chiaro: la Radeon RX 480 ha più di 5,5 TFLOP di potenza. Ora: AMD sarebbe stata in grado di inserire quella scheda grafica all’interno di un’APU? O è forse questa un’anteprima di ciò che potremmo aspettarci quando il prossimo anno AMD integrerà il suo nuovo core Zen con una scheda grafica per creare le nuove APU socket AM4?

La ragion d’essere di XBox One Scorpio e PlayStation Neo.

Cosa ne pensi?