La serie Mario Tennis è sempre stata per me un tipico blocco, apparso nel momento della più grande siccità sulle console Big N. Accidenti se la serie è stata finora abbastanza buona (qui mi inchino soprattutto alla versione per Nintendo 64), ma non affascinerò nessuno – nel caso di Ultra Smash si può parlare al massimo di media. Una media molto debole.

Cominciamo con ciò che c’è di buono nel gioco… che purtroppo sarà piuttosto breve. Il primo contatto con il nuovissimo Mario Tennis non fa presagire nessuna grande tragedia. Nintendo ci ha abituato al fatto che ogni gioco della loro scuderia è tecnicamente raffinato e non è diverso nel caso dell’oggetto recensito. Grafica estremamente nitida, framerate costante, audio raffinato: tutto è al suo posto qui e mostra che i giochi Wii U possono sembrare abbaglianti. Peccato, però, che il resto della produzione sia un festival di idee più o meno fuorvianti.

Il nemico più semplice del bene

In poche parole, il gioco manca di profondità di gioco e deluderà anche i fan più devoti della serie. Dire che Ultra Smash è un po’ troncato rispetto ai suoi predecessori è come dire che un non vedente ha problemi di vista. Per ragioni sconosciute a chiunque, il gioco ci offre una regressione significativa rispetto ai suoi predecessori: di conseguenza, non sperimenteremo elementi iconici della serie sotto forma di minigiochi, campagne o persino molti potenziamenti folli conosciuti da vecchi versioni. Per qualche motivo non meglio precisato, i creatori hanno deciso di puntare su un gameplay relativamente semplice (per i miei gusti – troppo semplice), il cui principale vantaggio era quello di essere accessibile al gioco anche dal punto di vista di un completo novizio. E non ci sarebbe niente di male in questo… se non fosse per il fatto che Ultra Smash ha perso l’elemento più cool degli sport mariani sotto forma dell’atmosfera pazza del regno dei funghi. Ciò non significa che il gioco si sia completamente sbarazzato del nintendo feeling, ma purtroppo ce n’è troppo poco.

Tuttavia, se pensi che questa sia la fine delle strane decisioni dei creatori, devo deluderti. Non riesco a capire i criteri in base ai quali i creatori di Ultra Smash hanno selezionato i giocatori disponibili. E probabilmente nessuno mi spiegherà perché, da un lato, otteniamo la Princess Sprixie (che in realtà è un debutto piuttosto piacevole), da un lato, e dall’altro, mi chiedo ancora dove siano personaggi come Baby Mario, Koopa Troopa o Diddy Kong. . La loro mancanza resta per me una grande incognita e un altrettanto grande svantaggio.

Prendi le palle!

Tra tutte le modalità di gioco disponibili, Mega Battle sembra essere la più interessante. Principalmente per il fatto che ha qualche elemento di mariano in mariano. Il gameplay nella citata modalità è disponibile sia in singolo che in doppio, che di fatto sarebbe un match for pain standard… se non per un dettaglio sotto forma del fatto che a un certo punto le regole vengono infrante da Toad che ci lancia un ingrandimento fungo. Introduce tanto caos quanto affascina.

La seconda modalità, il titolo Ultra Smash, limita il controllo al minimo necessario, essendo una modalità tipica per i principianti che finora non hanno avuto alcun contatto con la serie. Nonostante questo (e fortunatamente) offre un ventaglio di mosse piuttosto ampio, di cui l’aggiunta del cosiddetto jumpshot. Ti consente di eseguire un salto relativamente grande e restituire la palla prima che rimbalzi. Come opzione per trascorrere qualche momento davanti alla console da parte di chi non conosce l’argomento, la modalità Ultra Smash funziona relativamente bene, ma i fan la eviteranno piuttosto ampi.

Sfortunatamente, ciò sarebbe sufficiente per questa parte più sensata del gioco, perché le altre modalità di gioco semplicemente non deliziano, per non dire altro. Mega Ball Rally è un’opzione di gioco che si riduce a far rimbalzare la palla avanti e indietro per ottenere il punteggio più alto possibile. Era di gran lunga la modalità più noiosa per me e non avevo voglia di tornarci mai più. Knockout Challenge, a sua volta, è una partita di tennis standard, che teoricamente è la più vicina alla classica modalità campagna. Ognuno dei 16 personaggi avanza qui salendo (o meno) sul tabellone di 30 partite giocate su diversi tipi di campi con diversi livelli di difficoltà. In teoria suona bene, ma in pratica abbiamo ottenuto un’altra modalità dal ciclo “tocca e dimentica”.

Partner di plastica, partner virtuale

Il gioco, seguendo l’esempio di tutte le nuove posizioni di Big N, supporta anche le figure Amiibo, che fungono da partner durante le partite di doppio, grazie alle quali acquisiscono esperienza. In questo caso non ho nulla di cui lamentarmi, perché una figura allenata può essere un alleato estremamente utile, soprattutto nel caso di una Mega Battaglia caotica. Amiibo può essere utilizzato anche in modalità multiplayer. Esatto – Mario Tennis Ultra Smash ci offre il gameplay online. E tutto sarebbe bello se non fosse per un piccolo dettaglio: non abbiamo la possibilità di giocare con gli amici, la famiglia o chiunque altro. Il gioco non ha lobby, community e nemmeno le funzioni di base di Nintendo Network: di conseguenza, siamo condannati a una partita con un avversario completamente casuale ogni volta. L’unica opzione per giocare con un amico è aggiungerlo alla tua squadra quando giochi in doppio. E purtroppo questo basterebbe per l’espansione della modalità multiplayer nel gioco.

Vergognati, Nintendo. Vergognatevi.

Non pensavo che avrei mai odiato un gioco Nintendo, ma a quanto pare quel giorno doveva arrivare prima o poi. Mario Tennis: Ultra Smash è di gran lunga la versione più debole dello spin-off sportivo e allo stesso tempo una posizione che non addolcisce in alcun modo le aspettative del giocatore per titoli Wii U più corposi. Di recente, ho avuto l’opportunità di recensire fondamentalmente solo le spine Nintendo, ma nessuna mi ha deluso tanto quanto il titolo sopra.