Joe Biden attacca gli assicuratori per aver affrontato la crisi della salute mentale negli Stati Uniti

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Joe Biden attacca gli assicuratori per aver affrontato la crisi della salute mentale negli Stati Uniti

“Speriamo sempre nella collaborazione, ma la regola ha anche dei bastoni”, ha detto a POLITICO Neera Tanden, capo del consiglio di politica interna del presidente Joe Biden. “Speriamo che in futuro gli assicuratori cambino il loro comportamento senza bastoni, ma continueremo ad applicare pienamente la legge sulla parità. »

Questi bastoncini includono multe di 100 dollari al giorno per assicurato se gli assicuratori non colmano le scappatoie che l’amministrazione dice di utilizzare per limitare ciò che pagano per l’assistenza sanitaria mentale. L’amministrazione afferma che questi programmi includono la richiesta ai medici di ottenere l’approvazione degli assicuratori prima di fornire assistenza, tassi di rimborso più bassi per i fornitori che trattano malattie mentali e sforzi deliberati per limitare il numero di medici della rete a disposizione dei pazienti.

Le compagnie di assicurazione affermano che Biden sta facendo loro il capro espiatorio e che stanno già facendo del loro meglio per fare affidamento su tecnologie come la telemedicina per migliorare l’accesso alle cure, espandere le reti di fornitori e aumentare ciò che pagano a questi fornitori. Stanno anche cercando di integrare meglio la salute mentale nelle cure primarie.

“Nessuno ha la bacchetta magica per creare un numero di fornitori di salute mentale pari al numero di fornitori di salute fisica”, ha affermato Craig Smith, partner dello studio legale Hogan Lovells ed ex consigliere generale della Florida Agency. per l’amministrazione sanitaria. “Puoi emanare regolamenti. Puoi approvare leggi. Nessuna supervisione o applicazione delle norme da parte del governo può magicamente risolvere il problema.

Il vero problema, dicono le compagnie assicurative, è la mancanza di operatori qualificati nel settore della salute mentale. Secondo il gruppo di ricerca sulla politica sanitaria KFF, quasi la metà della popolazione degli Stati Uniti vive in una regione che soffre di carenza di professionisti della salute mentale.

Tuttavia, la Casa Bianca fa riferimento a un rapporto del 2022 presentato al Congresso dai Dipartimenti della Salute e dei Servizi Umani, del Lavoro e del Tesoro, che ha rilevato che nessuno dei 156 piani assicurativi ed emittenti studiati rispettava le regole che imponevano loro di misurare la propria conformità con la legge del 2008. .

Il problema in realtà è piuttosto semplice, dicono i sostenitori delle regole di Biden.

“Gli assicuratori stanno reprimendo i rimborsi per le cure di salute mentale per risparmiare denaro”, ha detto il senatore. Chris Murphy (D-Conn.).

Una campagna lunga decenni

In Campidoglio, democratici e repubblicani sono allarmati per lo stato di salute mentale dei loro elettori. Alcuni legislatori parlano addirittura delle proprie lotte.

La pandemia di Covid-19 ha portato la questione in primo piano, poiché le preoccupazioni per la malattia e l’isolamento sociale dovute ai blocchi imposti dal governo hanno esacerbato i problemi di salute mentale e i disturbi da uso di sostanze.

Secondo KFF, più di un terzo degli adulti ha riferito di aver manifestato sintomi di ansia o depressione durante la pandemia e il 90% degli adulti statunitensi ritiene che il Paese sia in una crisi di salute mentale.

Secondo i dati più recenti dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, i tassi di suicidio sono aumentati al livello più alto degli ultimi decenni, fino a 14,1 ogni 100.000 persone nel 2021.

Tuttavia, l’accesso alle cure è in ritardo.

Le stime variano, ma gli ultimi dati HHS indicano che più della metà degli adulti con malattie mentali non ricevono cure. I livelli di trattamento potrebbero essere ancora più bassi per problemi legati all’uso di sostanze come il disturbo da uso di oppioidi: solo 1 adulto americano su 5 ha ricevuto un trattamento farmacologico nel 2021, secondo gli ultimi dati del National Institute on Drug Abuse.

E sebbene gli ostacoli al trattamento per la salute mentale e i disturbi da uso di sostanze varino in base alla condizione, lo stigma è comune, dicono gli esperti.

Il sistema sanitario americano ha sempre trattato in modo diverso l’assistenza sanitaria mentale e fisica. Gli assicuratori generalmente non coprivano l’assistenza sanitaria mentale fino a dopo la seconda guerra mondiale. La copertura assicurativa era originariamente frammentata e separata dal sistema più ampio, ha affermato Colleen Barry, preside della Brooks School of Public Policy della Cornell University.

“Per così tanto tempo, la salute mentale è stata la figlia sporca dell’assistenza sanitaria”, ha affermato Maureen Maguire, direttrice associata dell’American Psychiatric Association per l’implementazione e la politica della parità. “C’era molta vergogna in questo. La gente non voleva ricevere aiuto. Se non riuscivi a trovare aiuto, non significavi che non potevi trovare aiuto.

Per decenni le amministrazioni hanno fatto del miglioramento dell’accesso alle cure una priorità.

John F. Kennedy fu il primo presidente a compiere passi significativi per raggiungere la parità di salute mentale nel 1961. Chiese all’assicurazione sanitaria dei dipendenti federali – che offriva un’assistenza sanitaria limitata – di coprirla allo stesso livello degli altri trattamenti.

Da allora fino agli anni ’90, secondo la ricerca di Barry, gli sforzi per aumentare la parità si sono svolti in gran parte a livello statale.

Il Mental Health Parity Act del 1996, firmato dall’ex presidente Bill Clinton, richiedeva piani che coprissero equamente la salute mentale, ma solo in termini di benefici massimi annuali o a vita.

Nel 2008, il presidente George W. Bush ha firmato il Mental Health Parity and Substance Abuse Equity Act, il cui principale sponsor della Camera era l’allora rappresentante. Patrick Kennedy (DR.I.) ha sfruttato la propria lotta contro la malattia mentale per convincere i suoi colleghi a sostenerlo.

La legge richiedeva che le franchigie e i ticket, nonché le limitazioni del trattamento, fossero equivalenti a quelli per l’assistenza sanitaria fisica, e la sua attuazione è stata considerata una vittoria storica.

Da quando ha scelto di non candidarsi alla rielezione nel 2010, Kennedy, il figlio più giovane dell’ex senatore Ted Kennedy (D-Mass.), ha lavorato per garantire che la sua legge funzionasse.

“La lotta più insidiosa nel corso degli anni che spiega perché queste regole sono così importanti è stata quella delle pratiche discriminatorie di gestione medica da parte dei contribuenti”, ha affermato. “È molto più difficile comprendere la miriade di modi in cui le compagnie assicurative possono limitare l’accesso. »

Il piano di Biden

I nuovi regolamenti proposti dall’HHS e dai dipartimenti del Tesoro e del Lavoro sono aperti al commento pubblico fino al 2 ottobre.

Se finalizzati, richiederebbero agli assicuratori di analizzare la loro copertura per garantire un accesso equivalente alle cure di salute mentale in base ai risultati.

Le aziende dovrebbero esaminare come rispondono alle richieste dei medici di autorizzare trattamenti per malattie mentali, rispetto a trattamenti fisici, nonché controllare le proprie reti di fornitori e rivedere quanto rimborsano i fornitori fuori rete.

“Questo è qualcosa che ci si aspetterebbe che gli emittenti e i piani facciano come parte della propria analisi interna per garantire la conformità”, ha affermato JoAnn Volk, condirettore del Center on Policy Reforms. assicurazione sanitaria alla Georgetown University.

Uno dei principali problemi affrontati dalla proposta di Biden sono le “reti fantasma” – un numero insufficiente di fornitori di servizi di salute mentale che stipulano un’assicurazione – che costringono gli abbonati a lasciare la rete e pagare di più.

La norma stabilirebbe inoltre i casi in cui i piani sanitari non possono richiedere ai medici di ottenere un’autorizzazione preventiva per prescrivere un farmaco o una procedura, o altrimenti erigere barriere ai pazienti che cercano cure per la salute mentale, così come il trattamento farmacologico.

Gli assicuratori potrebbero incorrere in multe fino a 100 dollari al giorno per paziente se non offrono una copertura comparabile per la salute mentale.

Ma l’applicazione delle norme potrebbe rappresentare una sfida, e non è chiaro quanto aggressiva sarebbe l’amministrazione. Le precedenti azioni di applicazione della legge sono state in gran parte collaborative e non punitive.

Il Dipartimento del Lavoro disponeva di risorse limitate per far rispettare le normative esistenti, spingendo Murphy a cercare di più nella nuova legislazione.

L’alleato degli assicuratori

Gli assicuratori concordano sul fatto che l’accesso alle cure per la salute mentale dovrebbe essere equivalente all’assistenza sanitaria fisica.

Ma l’AHIP, il gruppo di lobbying degli assicuratori, afferma che la situazione è più complicata di quanto Biden creda e che la carenza di forza lavoro è alla radice degli ostacoli all’assistenza.

“L’accesso alla salute mentale è stato e continua ad essere difficile, principalmente a causa della carenza e della mancanza di medici. Ecco perché, da anni, i fornitori di assicurazioni sanitarie hanno implementato programmi e strategie per espandere le reti e aumentare l’accesso”, ha affermato Kristine Grow, portavoce dell’AHIP. detto in un comunicato.

Il gruppo ha affermato che tali obiettivi includono il rafforzamento della copertura della telemedicina e l’integrazione dell’assistenza sanitaria fisica e mentale. E sottolinea l’aumento del ricorso ai servizi di salute mentale a partire dalla legge del 2008 come prova del fatto che la legge funziona.

Gli assicuratori hanno anche un alleato chiave per sostenere la loro causa: le aziende che acquistano piani assicurativi.

Il mese scorso, il comitato industriale dell’ERISA, che rappresenta gli interessi dei grandi datori di lavoro e conta tra i suoi membri alcune delle più grandi aziende americane, si è unito all’AHIP scrivendo ai funzionari dell’amministrazione per richiedere che il periodo per commentare le regole proposte venga esteso.

Le compagnie e i loro assicuratori hanno avvertito che le regole potrebbero creare “oneri inutili” su fornitori, assicuratori e pazienti e ostacolare “involontariamente” l’accesso alle cure.

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Stephen Gonzales

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