Ubisoft ha annunciato Prince of Persia: The Sands of Time Remake per PS4, Xbox e PC con lancio all’inizio del 2021. Abbiamo avuto l’opportunità di vederlo in movimento e parlare con i responsabili.

È ufficiale: Ubisoft riporta in vita il principe più famoso dei videogiochi con Prince of Persia: The Sands of Time Remake, gioco che arriverà su PS4, Xbox One e PC il 21 gennaio 2021 al prezzo di 39,99€. L’annuncio è avvenuto durante lo scorso Ubisoft Forward, l’evento in cui l’azienda francese ha svelato una buona manciata di novità.

Abbiamo avuto l’opportunità di vedere Prince of Persia: The Sands of Time Remake prima che fosse annunciato, oltre a parlare con due dei suoi principali attori: Pierre Sylvain Giresdirettore del gioco e Yuri Lowenthal, voce del principe sia nell’originale che in questo remake. Quindi abbiamo preparato un articolo pieno di dettagli… Ma prima vediamo il trailer di Prince of Persia: Le Sabbie del Tempo Remake?

Tanto per cominciare, un po’ di storia: come dice il nome, questo è un remake di Prince of Persia: Le Sabbie del Tempoil gioco uscito per PS2, Xbox, GameCube e PC nel 2003 (c’era anche una versione per GBA, ma molto diversa). Jordan Mechner, padre di Prince of Persiaha curato personalmente questo reboot che è stato caratterizzato dalla combi___one magistrale di azione, avventura e piattaforme 3D, evidenziando l’utilizzo del Pugnale del Tempo per tornare indietro di diversi secondi e cambiare il passato (morti in combattimento, salti mal calcolati…).

Fu un successo di critica e di pubblico, segnando il ritorno in grande stile di Prince of Persia e dando vita a due continuazioni, anch’esse eccellenti: Prince of Persia: El Alma del Guerrero, seguito dal tono molto più cupo, e Prince of Persia: The Due Corone, in chiusura per la soprannominata “Trilogia delle Sabbie”.

Successivamente, la saga ha tentato di tornare con giochi come Prince of Persia (2008) o The Forgotten Sands (per curiosità, la versione Wii è diversa dalle altre e altamente, altamente consigliata), ma non ha mai decollato. Da allora, il Principe è rimasto nascosto nell’arena… Fino ad ora.

Durante la presentazione, ci hanno spiegato che Las Arenas del Tiempo era il candidato perfetto per riportare in scena la saga, visto che è una delle puntate più amate (se non la più). Si tratta del primo remake di un gioco Ubisoft, parola che hanno sottolineato in numerose occasioni per far capire che non si tratta né di una rimasterizzazione né di un reboot.

Il remake di Prince of Persia: Le Sabbie del Tempo è in sviluppo da due anni. ed è il primo gioco di Ubisoft Bombay e Ubisoft Pune, che fino ad ora avevano collaborato ad altri titoli dell’azienda come Far Cry e Just Dance. Perché chi meglio di prendere in consegna un gioco che inizia in India?

Per quanto riguarda le novità, possiamo aspettarci nuovi asset e un gameplay rivisto, soprattutto in relazione al combat system. Prince of Persia: The Sands of Time Remake utilizzerà il motore grafico AnvilNext 2.0, lo stesso utilizzato da Assassin’s Creed Origins, Assassin’s Creed Odyssey e il futuro Assassin’s Creed Valhalla.

Pierre Sylvain Gires ci ha detto che le novità del remake sono incentrate sul garantire che Las Arenas del Tiempo sia alla pari del 2020, migliorando aspetti come la sezione grafica e artistica. Ma i cambiamenti maggiori li troveremo nel gameplay, nel funzionamento della telecamera per renderlo più preciso e aiutare il giocatore nelle fasi di parkour ed esplorazione. Ovviamente hanno voluto anche migliorare il sistema di combattimento, rivedendo la velocità con cui si sviluppa l’azione, i movimenti, le interazioni…

Quando si tratta di migliorare il gameplay e adattarlo ai tempi moderni, ci chiediamo se forse abbiano deciso di implementare alcune delle meccaniche che verrebbero introdotte nei sequel di questo remake. “È un’ottima domanda”, ci ha detto Pierre; “Ma questo è un remake di The Sands of Time e quelle nuove meccaniche non si adattavano, perché ciò significherebbe cambiare il level design e altri aspetti. Quindi abbiamo preferito mantenere il design originale, ma sentirete la fluidità migliorata in combattimento, parkour e fotocamera”.

Sui tecnicismi di Prince of Persia: The Sands of Time Remake, Pierre ha spiegato che: “Volevamo che i giocatori avessero un’esperienza narrativa ricca e senza interruzioni. Per fare questo, ci siamo concentrati sull’avere una grafica ad alta risoluzione, prestando particolare attenzione all’arricchimento dei dettagli dell’ambiente. Inoltre, abbiamo preso la decisione consapevole di evitare di avere schermate di caricamento che potessero interrompere l’immersione, tutto questo mantenendo il gioco a una frequenza stabile di 30fps”.

Ora che molti studi si stanno attrezzando per l’arrivo della next-gen con PS5 e Xbox Series X, sorprende che un titolo con un’uscita prevista per l’inizio del 2021 sia stato annunciato “solo” per PS4, Xbox One e PC. “Stiamo lavorando alle versioni PS4, Xbox One e PC, ma il gioco sarà compatibile con le nuove console”, ci ha assicurato Pierre.

È inevitabile pensare che il motivo per cui non abbiamo visto un nuovo Prince of Persia in tutti questi anni sia dovuto all’immensa popolarità di Assassin’s Creed, saga con cui condivide molti elementi in comune (il primo Assassin’s Creed era inizialmente un nuovo puntata, intitolata Prince of Persia: Assassin). Quindi… Prince of Persia e Assassin’s Creed possono coesistere nello stesso mondo? “Penso di sì”, affermò Yuri; “Assassin’s Creed ha preso ciò che Prince of Persia aveva stabilito e poi ha raccontato una storia diversa. E penso che la storia, i personaggi e il mondo di Prince of Persia siano sufficienti per distinguerli l’uno dall’altro”.

La storia di Yuri Lowenthal con la saga di Prince of Persia è piuttosto curiosa: Era la voce del principe in Le sabbie del tempo, ma è stato sostituito da Robin Atkin Downes in L’anima del guerriero a causa del tono cupo dell’avventura. Per chiudere la trilogia, Yuri è stata ancora una volta la voce del principe in Le due corone… Ed è stato sostituito nuovamente in Prince of Persia (2008), questa volta da Nolan North. E con il ritorno alla cronologia della “Trilogia del tempo”, Yuri è tornato a incarnare il protagonista in Las Arenas Olvidadas. Questo è stato più di dieci anni fa.

“Mi sento così fortunato”, ci ha detto durante l’intervista; “Non hai la possibilità di rivedere le cose così spesso in questo business. E rivisitare un personaggio a cui tengo così tanto mi ha reso nervoso, perché le persone adorano il gioco originale e non volevo rovinarlo, e allo stesso tempo sono stato molto felice di essere tornato, registrando in un nuovo modo con un nuovo team che ama chiaramente il materiale originale. Ero molto emozionato… E anche abbastanza incredulo; Non riuscivo a credere che stesse succedendo… Non riesco ancora a crederci! ”.

Oltre ad essere la voce del Principe, Yuri ha una lunga storia nel mondo del doppiaggio (è il Peter Parker/Spider-Man di Marvel’s Spider-Man). L’attrice Supinder Wraich, nota per i suoi ruoli in serie come Guidestones o The 99, sarà incaricata di interpretare Farah, la figlia del Maharajah e co-protagonista dell’avventura. “È stato davvero bello tornare. Fondamentalmente come tornare indietro nel tempo nella vita reale. Poter tornare indietro e fare motion capture e registrare le esibizioni con la mia nuova controparte Supinder Wraich, che interpreta Farah in questo gioco. Decisamente. , porta qualcosa di nuovo che voglio davvero che il mondo veda. “

Precisamente, uno degli aspetti che ci è piaciuto di più del gioco originale è stata la dinamica tra il principe e Farahe come il loro rapporto si sia sviluppato nel corso dell’avventura con fantastici dialoghi che, in molte occasioni, si sono svolti nelle parti giocabili. Durante la presentazione abbiamo notato nuove frasi che non ricordavamo, quindi glielo abbiamo chiesto. “Sì, ci saranno alcune cose nuove”, ha spiegato Yuri; “Quando siamo tornati, abbiamo scoperto frasi che non siamo mai riusciti a includere nel gioco, quindi questa volta abbiamo cercato un modo per includerle. Sono piccole cose qua e là, ma siccome non ho ancora giocato alla versione finale, non so quale sia la percentuale di nuove funzionalità aggiunte”.

“Come menziona Yuri, abbiamo incluso alcune nuove frasi dalla sceneggiatura originale. Abbiamo anche lavorato sulla variazione e proiezione delle performance per migliorare ulteriormente il rapporto tra il Principe e Farah, che è senza dubbio la cosa più bella del gioco”, abbiamo contato Pierre. “E non abbiamo omesso nulla!” disse Yuri con una risata.

Per curiosità, ci hanno anche detto che per essere fedeli alla tradizione, Possiamo sbloccare il classico Prince of Persia (il gioco uscito nel 1989) all’interno di Prince of Persia: The Sands of Time Remake. E questo, ovviamente, ci ha portato a interrogarci sul coinvolgimento di Jordan Mechner. Il padre di Prince of Persia è stato fortemente coinvolto nello sviluppo di The Sands of Time (l’originale), in qualità di designer, sceneggiatore e consulente creativo. Tuttavia, Mechner non era così presente nel resto dei giochi usciti dopo Sands of Time, quindi è tornato per il remake?

“Sì, certo” confermò Pierre; “Siamo stati in contatto con Jordan durante la pre-produzione, perché avevamo bisogno di conoscere la sua opinione e perché sappiamo quanto sia iconico Prince of Persia: Le Sabbie del Tempo, quindi ha agito come consulente. E sono molto felice di poterti dire che Jordan ha giocato la scorsa settimana gli è piaciuto molto e siamo molto entusiasti del feedback che ci ha dato. “

“Jordan ed io siamo stati amici delle Sabbie del Tempo”, ha aggiunto Yuri; “E non ho potuto fare a meno di chiamarlo durante il processo per dirgli quanto mi stavo divertendo e quanto fosse bello questo remake. Quindi, anche se non era ufficialmente lì, era lì come amico (ride).”

Forse è la nostra memoria, ma ce lo ricordiamo L’originale Prince of Persia: Le Sabbie del Tempo potrebbe essere un po’ impegnativo, soprattutto durante alcune fasi della piattaforma. Il remake manterrà lo stesso livello di sfida?

“Lo ricordo anch’io così!” ha detto Yuri.

“Sì, siamo rimasti fedeli al gioco originale e al suo livello di difficoltà”, ha spiegato Pierre; “Abbiamo anche lavorato sulle opzioni di accessibilità, in modo che tutti possano giocare, e abbiamo aggiunto diversi livelli di difficoltà, qualcosa che non era presente nell’originale ma è stato aggiunto successivamente nei sequel. Quindi questa volta sì. Pensi che The Sands of Time sia troppo complicato, puoi giocare in modalità facile”.

“Giocherò sicuramente facile”, ha concluso Yuri con una risata.