In passato, le demo dei successi di Konami sono state aggiunte ad altre produzioni dell’azienda, come la demo di MGS2 aggiunta a Zone of the Enders. Il settore sta cambiando, tuttavia, e la demo di Metal Gear Solid V deve essere pagata a caro prezzo. Sfortunatamente, Ground Zeroes non vale il prezzo, il che fa più male quando si tratta di un gameplay davvero buono.

Il gioco, se puoi chiamarlo demo a pagamento, devi restituire una cosa: tutti i rapporti secondo cui il titolo può essere completato in 15 minuti e messo sullo scaffale devono essere nascosti tra le fiabe. Certo, se ti piacciono gli speedrun un risultato del genere è possibileTuttavia, completare Ground Zeroes lungo la linea di minor resistenza non ha molto senso e probabilmente nessuno che spende 109 (PS3, X360) o 129 zloty (PS4, XONE) non vorrà farlo. Ma ci arriveremo tra un momento.

Ragazzi in difficoltà

Prima che l’ultima produzione di Kojima arrivasse nelle mie mani, ho studiato a fondo la trama di Peace Walker, di cui Ground Zeroes è, in un certo senso, il culmine. Come si è scoperto, non dovevo, perché il gioco ci ricorda gli eventi più importanti in molti momenti. Nel menu possiamo persino trovare una retrospettiva sotto forma di una commissione che funge da prologo al gioco e presenta eventi cronologicamente importanti per la trama. Quando decidiamo di lanciare il gioco giusto, abbiamo una sessione di pochi minuti. Sì, Hideo è ancora in grado di dirigere brillantemente le scene, combinandole abilmente con una musica di sottofondo altrettanto brillante. La sequenza finale della partita è davvero forte (anche se un po’ assurdo), e tutto è guardato come sempre con il rossore in faccia. Questo non fa che confermare la mia convinzione che The Phantom Pain non ha il diritto di fallire in quest’area. D’altronde la trama in sé è piuttosto prevedibile, soprattutto nel caso dei fan della serie, che non dovrebbero stupirsi di nulla.

Il noto Big Boss si reca a Camp Omega, il campo dei Marines americani a Cuba, dove si tengono Chico e Paz. Il suo compito è, ovviamente, salvare gli ostaggi, caricarli sull’elicottero e tornare alla base. Questo è ciò su cui si concentra l’unica missione della storia disponibile in Ground Zeroes. Piuttosto poco originale e privo anche di un singolo boss fight. Inoltre, l’area delle nostre attività non è molto ampia. Consiste in un campo di atterraggio, alcuni complessi bassi, un accampamento, torri di osservazione, una prigione e una piccola catena montuosa lungo la riva. Inizialmente mi ha offeso un po’, ma ho subito apprezzato un altro aspetto del gioco: non avevamo così tanta libertà in nessuna versione di MGS. Normalmente, puoi provare a completare l’intera missione senza attirare l’attenzione su di te, uccidendo silenziosamente le nostre vittime o falciando tutto ciò che si muove come Rambo. Anche il percorso verso l’obiettivo è diverso. Dipende da noi se entriamo nella base attraverso il cancello e affrontiamo in anticipo le guardie, o se ci avviciniamo furtivamente attraverso le montagne, saltando oltre la rete proprio alla fine. E poi è solo meglio: possiamo spostarci tra gli edifici, gattonare, arrampicarci sui tetti o utilizzare tre diversi tipi di veicoli. In quest’ultimo caso, quando incontriamo un camion in arrivo, possiamo persino schiantarci contro la cassa, grazie alla quale viaggeremo per il campo senza attirare l’attenzione su di noi. E questo è solo l’inizio del divertimento.

Non quella grande sandbox

Una volta liberata una delle vittime detenute nel campo, dobbiamo convocare l’elicottero nel luogo di nostra scelta. Possiamo segnare un luogo sicuro da qualche parte fuori dai sentieri battuti sulla mappa, ma poi dovrai raggiungerlo, evitando il pericolo lungo il percorso e senza dimenticare che dobbiamo trascinare il nostro compagno sulla schiena. D’altra parte, puoi chiamare un elicottero nell’area in cui ti trovi attualmente, ma se è pattugliato dal nemico, si scatenerà l’inferno. Quindi, nulla ostacola la presa in consegna di una delle torrette anticarro e la creazione di un contrafforte per garantire un potenziale sito di atterraggio. Scacco matto? E una tale pisciata. I nemici possono chiamare in aiuto un’auto blindata, che farà rapidamente esplodere la squadra di soccorso in atterraggio. L’elicottero può sparare anche quando ci carichiamo un prigioniero e salutiamo la proverbiale oca. E ho detto che un’auto blindata con un cannone che può creare un tale imbarazzo può anche essere occupata e utilizzata per i nostri scopi?

Sì, all’inizio è difficile credere che si tratti di MGS, perché Kojima alla fine si è ritrovato con molti arcaismi che sono sempre stati associati alla serie. Non so se ti mancheranno i grilli che metti sulle guardie per attirare la loro attenzione (ora lo facciamo lanciando una clip vuota contro il muro) o sgattaiolare per i livelli con la scatola in testa, ma hai appena vinto non lo trovi qui Inoltre non ci sono razioni che curano l’energia (questo modello di produzioni moderne si rigenera automaticamente quando ci nascondiamo dal fuoco), fumare la pipa per calmare i nervi, un livello di allerta nemico visibile, un timer per calmare la situazione, indicatori che mostrano il raggio visivo delle telecamere e molti altri facilitatori. E indovina cosa? Funziona davvero bene. Quando fai i prossimi passi nel campo, devi essere vigile, tenere gli occhi intorno alla testa e usare il binocolo.

Se vediamo il nemico e concentriamo la nostra attenzione su di lui abbastanza a lungo, possiamo contrassegnarlo con un pennarello. E questo è praticamente l’unico handicap che ci è stato concesso, a parte la striscia luminosa che segnala da dove, più o meno, qualcuno ha notato la nostra attività. Mi dispiace. Quando siamo abbastanza disattenti da allertare il nemico (i sapori a forma di punto esclamativo pop-up sopra la testa del nemico sono uno dei pochi sopravvissuti), si attiva anche la Reflex Mode, ovvero una matrice che rallenta il tempo, durante i quali abbiamo qualche secondo per sbarazzarci del nemico ed evitare l’allarme. Tuttavia, dovresti sempre controllare se l’abbiamo forato bene, perché un patał ferito può prendere una pistola mentre è sdraiato a terra e spararci alla schiena. Purtroppo non mi sono accorto che l’intelligenza degli avversari è balzata al livello successivo, ea volte ho anche avuto l’impressione che sia peggio che nelle parti precedenti, ma forse è una conseguenza della natura sanbox del gioco. E se sono già in tema di nemici, c’è anche una certa novità ad essi associata. Quando riusciamo ad arrivare da dietro e rendere incapace l’avversario, abbiamo la possibilità di ucciderlo dopo aver infilato la lama in gola, storditi come una carpa di Natale o interrogato. L’argomento sotto forma di acciaio freddo sulla tempia può portare la vittima a rivelare la posizione dei suoi colleghi, l’ubicazione del deposito di munizioni, i prigionieri detenuti (missione secondaria) o l’ubicazione del nascondiglio con armi potenti. Tutte le informazioni sono tracciate sulla mappa su base continuativa. E le armi in Ground Zeroes sono fatte di armi da fuoco: pistole, fucili, fucili da cecchino, fucili da caccia, granate, cariche C4 e persino lanciarazzi. Sta solo a noi decidere quale attrezzatura possiamo ottenere pettinando il campo. Più di una volta avrai un problema con cosa scegliere, tanto più che possiamo graffiare le armi lasciate dai nemici. Un ricco arsenale compensa la mancanza di gadget, a cui la serie è abituata. Oltre alla visione notturna, la nostra unica chicca è l’iDroid, in cui possiamo visualizzare la mappa, gli obiettivi della missione o ascoltare i nastri trovati. E l’avrei dimenticato: loda lo sviluppatore per aver dato il via a conversazioni noiose tramite il codec. Ora Snake non si nasconde più dietro le casse per avere un dialogo di 15 minuti, poiché tutto accade al volo. Anche quando si chiede consiglio al noto Miller, la conversazione continua in sottofondo senza andare in nessun menu.

Volpe infernale

Fox Engine non sta ancora mostrando il vantaggio su cui i fan potrebbero contare seguendo Kojma e il team Konami. Tutti gli effetti di luce e le mutevoli condizioni meteorologiche creano un’atmosfera straordinaria. Anche i mistici 1080p (PS4) e 60fps fanno il loro lavoro. Ho subito ricordato la scena della petroliera MGS2, dove la pioggia ha giocato un ruolo enorme. Siamo contenti dell’animazione molto migliore del personaggio principale, che ora può eseguire una stampa leopardo e persino imparato a fare uno sprint. Le trame sembrano un po’ peggio: mi sono imbattuto in elementi di sfondo che dovrebbero essere oggetti poligonali e, quando sono stati ingranditi, si sono rivelati una bitmap piatta. Ho anche un problema con la valutazione della distruttibilità dell’ambiente: i barili che esplodono sono la base, anche se possiamo anche distruggere tutti i veicoli, i cactus che crescono qua e là, i cannoni fissi e persino le torri di guardia (questo è probabilmente il più divertente). Abbiamo invece reti “anticarro” con filo spinato, scatole, carrelli elevatori o elementi che compongono le coperture, che dovrebbero cadere sotto il fuoco come un albero di Natale dopo Natale. Quindi c’è ancora molto da perfezionare, ma ad occhio nudo si vede che il team Kojima è sulla strada giusta. Avevo sentimenti contrastanti riguardo alla nuova voce di Snake. Ha ragione, ma manca del carisma e della caratteristica raucedine che tanto amano i fan. Harry Gregson-Williams responsabile della colonna sonora è ancora una volta in una classe a parte, quindi mi limiterò a citare un altro pezzo brillante di Ennio Morricone, che distrugge completamente il sistema. In questi momenti, ricordo perché amo così tanto il lavoro di Kojima. Mi ci sono voluti 88 minuti per completare la missione principale senza mettermi fretta. Piccolo. Tuttavia, poco dopo, risulta essere solo il 9% del gioco. Successivamente, vengono svelate missioni secondarie che ci consentono, ad esempio, di trovare un informatore e prendere in consegna una cassetta molto importante, eliminare due spie che cambiano continuamente posizione sul tabellone o affrontare la distruzione di cannoni fissi combinata con l’evacuazione della base, che deve essere fatto saltare in aria pochi minuti dopo. Sfortunatamente, tutte queste missioni si svolgono nello stesso campo, ma in momenti diversi della giornata. A volte li eseguiamo in pieno giorno, altre volte al tramonto, il che ci permette almeno di valutare di cosa è capace il FOX Engine in termini di giochi di ombre e luci. Questo, ovviamente, non è tutto. Possiamo anche essere tentati di collezionare tutte le cassette, il cui contenuto fa luce sulla trama, speciali distintivi XOF abilmente nascosti nel campo, completare missioni a livelli di difficoltà più elevati o finalmente battere record. Se vuoi superare tutto al 100%, trascorrerai più di 10 ore con calma. Purtroppo, nel caso di PS4, non c’è bisogno di contare sul platino: Sony non ha accettato una soluzione del genere, perché il boxed Ground Zeroes non viene venduto al prezzo di un gioco a tutti gli effetti. In effetti, non lo è. Non cambia il fatto che c’è qualcosa da fare qui e mi sono divertito molto. Come bonus, ogni console ha il suo pacchetto di missioni unico: nel caso dei sistemi Sony, abbiamo Deja Vu Mission (che ricrea le scene del primo Metal Gear Solid), mentre le console di Microsoft hanno ricevuto compiti con Raiden nel pacchetto. In entrambi i casi, è una bella aggiunta.

Nonostante le impressioni molto positive che ho acquisito dalla comunicazione con Ground Zeroes, non posso dimenticare che in realtà è ancora solo un livello con diverse varianti di divertimento. Il livello di dimensioni non molto grandi e dannatamente costoso. Un tale prologo GT di giochi stealth. Consiglio la serie ai fan sfegatati, perché qui troveranno molti sapori e riferimenti, che sarà molto divertente per loro scoprire. Il resto può facilmente perdonare questo titolo, perché se dovessi valutare il rapporto tra contenuto e prezzo, in questo caso non dovrebbe superare i 49 PLN. Sfortunatamente, Konami ha deciso di guadagnare qualche soldo extra e, come mostrano i risultati delle vendite, probabilmente ci sono riusciti. Mi piace solo una cosa: il gameplay è davvero decente e puoi vedere che Kojima sa cosa sta facendo. Sarò sorpreso se The Phantom Pain non ci travolgerà, perché nonostante alcune carenze e lasciando l’ambientazione insoddisfatta, ecco come appare.