Wyjaśnimy ci czym dokładnie jest oprogramowanie układowe, termin, który być może słyszałeś, ponieważ wszystkie urządzenia muszą go mieć, aby działać. Czy to telefon komórkowy, telewizor, pralka czy kupione słuchawki bluetooth, wszystkie mają oprogramowanie układowe, które należy od czasu do czasu aktualizować.

A kiedy wyjaśnimy, czym jest oprogramowanie, powiemy ci czym różni się od kierowcówinne oprogramowanie również niezbędne do poprawnej pracy urządzenia, chociaż są to zupełnie inne koncepcje.

Co to jest oprogramowanie układowe?

Oprogramowanie układowe, znane również jako oprogramowanie układowe, jest podstawowy program sterujący obwodami elektronicznymi dowolnego urządzenia. Ten program lub oprogramowanie jest fragmentem kodu odpowiedzialnym za kontrolowanie tego, co ma robić sprzęt urządzenia i który zapewnia poprawność podstawowej operacji.

Możesz mieć kilka obwodów podłączonych do twojego urządzenia, ale te obwody wymagają podstawowej logiki, kilka podstawowych instrukcji, które mówią im, jak mają działać, jak mają zacząć i jakie operacje muszą wykonać. To, upraszczając to, aby było zrozumiałe, staje się tym, co oznacza oprogramowanie układowe.

Kod, który tworzy oprogramowanie układowe dowolnego urządzenia, to zwykle: rozdzielić chipy pamięci z głównych. Oznacza to, że od myszy po pralkę, we wszystkich urządzeniach znajduje się minimalna pamięć ROM, w której przechowywane jest to oprogramowanie. Dzięki temu tworzony jest również interfejs do konfiguracji systemu i pozwala kontrolować uruchamianie oraz połączenia i główne funkcje urządzenia.

Firmware można zakwalifikować zarówno jako sprzęt, jak i oprogramowanie urządzenia. Jest częścią sprzętu, ponieważ zawsze jest zintegrowany z elektroniką, ale nadal jest programem komputerowym, a więc także oprogramowaniem. Więc to jest praktycznie jeden z głównych punktów związku Między obydwoma.

Ta część kodu może zostać zaktualizowana, aby naprawić błędy lub uzyskać określoną funkcjonalność. Niemniej jednak, aktualizacja nie jest automatyczna podobnie jak w przypadku programów w systemie operacyjnym i będzie to musiało być ręczne. Oznacza to, że w niektórych urządzeniach użytkownik nie może nawet zaktualizować oprogramowania bez zaawansowanych narzędzi, choć w innych są na to sposoby.

Klasycznym przykładem oprogramowania układowego jest UEFI lub BIOS komputera, który odpowiada za uruchomienie, konfigurację i sprawdzenie, czy sprzęt komputerowy jest w dobrym stanie, w tym pamięć RAM, dyski twarde, płyta główna czy karta graficzna.

Różnica między oprogramowaniem układowym a sterownikiem

Chociaż są to dwa rodzaje oprogramowania służącego do obsługi urządzenia, firmware i sterowniki to dwie zupełnie różne rzeczy. Firmware to kod, który jest zawsze instalowany na wszystkich urządzeniach w osobnym module pamięci, natomiast sterownik to kod, który nie jest instalowany na samym urządzeniu, ale na systemie operacyjnym, z którym niektóre z nich pracują. .

Tak więc, podczas gdy oprogramowanie układowe jest najniższym poziomem oprogramowania, które współdziała ze sprzętem, sterowniki są zwykle na wyższych poziomach instalowanych w systemie operacyjnym. Ponadto te nie znajdują się w oddzielnej jednostce magazynowej, ale na tym samym dysku twardym, na którym zainstalowany jest system. Jeśli sformatujesz dysk twardy, utracisz sterowniki, ale nie oprogramowanie układowe.

Oprogramowanie układowe znajdziesz we wszystkich urządzeniach elektronicznych w swoim domu, a sterowniki zawsze będą w urządzeniach z systemem operacyjnym. Sterowniki są również ważne dla poprawnego działania klawiatury, myszy w komputerze lub smartfonie, podczas gdy bez oprogramowania układowego te bezpośrednio albo się nie włączają, albo nie są w stanie wykonywać swoich podstawowych funkcji.

Wcześniej powiedzieliśmy, że aktualizacja oprogramowania układowego na innych urządzeniach może być bardzo trudna. Jednak ponieważ są one częścią systemu operacyjnego, sterowniki można łatwo aktualizować a nawet automatycznie przez urządzenie.

Łączy ich to, że producenci muszą upewnić się, że dostarczają zarówno oprogramowanie układowe, jak i sterowniki. Ale tutaj jest też różnica. Oprogramowanie układowe jest absolutnie niezbędne do działania urządzenia, ale bez oficjalnych sterowników producenta niektóre systemy operacyjne mają również sterowniki ogólne. Mogą one sprawić, że klawiatura lub mysz będą działać, ale utracić niektóre funkcje.