Firma Microsoft zaprezentowała szereg nowych możliwości narzędzia do współpracy w usłudze Teams, w tym dostosowane tła do rozmów wideo, podpisy tekstowe na żywo i integrację z narzędziem „cyfrowe płótno” Whiteboard.

To tylko trzy z funkcji ogłoszonych w ramach dużej aktualizacji aplikacji na wtorkowym wydarzeniu Enterprise Connect w Orlando na Florydzie, wraz z dodatkowymi funkcjami bezpieczeństwa i zgodności.

Pół miliona organizacji wdraża usługi Teams

Microsoft zaoferował również aktualizację dotyczącą adopcji użytkowników, mówiąc, że obecnie 500 000 organizacji korzysta z usługi Teams.

To wzrost z 329 000 we wrześniu ubiegłego roku i 200 000 rok temu i podkreśla wzrost na zatłoczonym rynku, który obejmuje Slack, Google Hangouts i inne.

W przeciwieństwie do niektórych konkurentów, takich jak Slack, który ma 10 milionów aktywnych użytkowników dziennie, Microsoft nie udostępnia statystyk indywidualnych użytkowników.

Jest też więcej wdrożeń na dużą skalę, powiedziała Lori Wright, dyrektor generalny Microsoft 365. Ta lista obejmuje ponad 150 firm z co najmniej 10 000 aktywnych użytkowników miesięcznie, w porównaniu z 54 firmami zeszłej jesieni.

W zeszłym miesiącu Facebook powiedział, że jego Workplace ma również 150 klientów z ponad 10 000 użytkowników, podczas gdy Slack ma 150 organizacji płacących za Enterprise Grid, który ma na celu większe wdrożenia.

„To nasza dwuletnia rocznica, a trendy makro, które trwają od dłuższego czasu, nadal napędzają rozwój i dynamikę Teams” – powiedział Wright.

„Obejmuje to takie rzeczy jak większa liczba pracowników zdalnych niż kiedykolwiek wcześniej, przejście od przywiązania do komputera stacjonarnego do posiadania urządzeń mobilnych, możliwość przełamania hierarchii korporacyjnych i tworzenia bardziej integracyjnych kultur, w których ludzie mogą znaleźć potrzebne im informacje”.

Aplikacja Teams jest dostępna w ramach subskrypcji pakietu Office 365 firmy Microsoft, który ma ponad 155 milionów indywidualnych użytkowników. Microsoft oferuje również bezpłatną wersję aplikacji Teams.

Od momentu uruchomienia usługa Teams jest pozycjonowana jako podstawowe narzędzie do komunikacji i współpracy w ramach usługi Office 365, skutecznie zastępujące Skype dla firm.

Wśród osób dokonujących zmiany są pracownicy Microsoftu: firma poinformowała dzisiaj, że 180 000 jej pracowników przeszło ze Skype for Business, a Teams jest używany do całej komunikacji.

„Microsoft zabija to dzięki Teams, o wiele szybciej, niż myślałem, że będą w tym momencie” — powiedział Patrick Moorhead, założyciel i prezes Moor Insights & Strategy. „Firma przeszła długą drogę, kiedy zdajesz sobie sprawę, ile lat miała za sobą w narzędziach w chmurze, i powiedziałbym, że teraz jest liderem – nawet wprowadza funkcje, które zaczęły oferować startupy”.

Angela Ashenden, główny analityk w CCS Insight, zgodziła się, że najnowsze dane dotyczące adopcji podkreślają sukces Microsoftu w „utrzymywaniu niewiarygodnych wskaźników wzrostu dzięki usłudze Teams”.

Dodała jednak, że miesięczne liczby aktywnych użytkowników dostarczone przez Microsoft niekoniecznie pokazują, że Teams jest jeszcze używany do współpracy zespołowej. Powiedziała, że ​​lepszym wskaźnikiem byłoby codzienne lub cotygodniowe aktywne stosowanie.

„Wyraźnie obserwujemy więcej eksperymentów z platformą wśród szerszego odsetka pracowników, ale prawdopodobnie ta adopcja jest bardziej związana z wykorzystaniem funkcji spotkań Skype dla firm w ramach usługi Teams niż z wykorzystaniem podstawowej platformy komunikacyjnej” — powiedział Ashenden.

Nowe funkcje spotkań

Wśród nowych funkcji mających na celu poprawę obsługi spotkań w usłudze Teams są niestandardowe tła, które opierają się na wcześniej rozmytej funkcji tła, umożliwiając użytkownikom wybór tła widocznego dla innych podczas rozmowy wideo.

Celem jest ograniczenie rozpraszania uwagi, powiedział Microsoft, i zachęcenie większej liczby użytkowników aplikacji Teams do udziału w spotkaniach wideo.

Dzięki funkcji Intelligent Capture w Microsoft Teams Rooms firma Microsoft chce również ułatwić zdalnym uczestnikom oglądanie rysunków na tablicach analogowych podczas spotkań.

Inteligentne przetwarzanie przechwytywania może zmieniać rozmiar, ustawiać ostrość i ulepszać obrazy i tekst na tablicy, nakładając informacje na strumień wideo w czasie rzeczywistym.

Moorhead powiedział, że funkcja tablicy cyfrowej jest najważniejszą funkcją ogłoszoną na Enterprise Connect. „Wymaga bardzo analogowego narzędzia pracy, które zna każdy pracownik zajmujący się informacją i digitalizuje je” – powiedział. „Bardzo mnie zainteresowało to, że dzięki dodatkowej funkcji aparatu można dosłownie przejrzeć osobę rysującą i dodającą adnotacje”.

„Dane pokazują, że zdecydowana większość spotkań ma co najmniej jednego zdalnego uczestnika” — powiedział Wright. „Zdalny uczestnik jest w niekorzystnej sytuacji za każdym razem, gdy ktoś wstaje, aby pisać na tablicy, ponieważ tak naprawdę nie widzi treści, próbuje to zrozumieć, próbuje spojrzeć przez ludzkie ciało i zrozumieć, co się dzieje. Teraz to rozwiązaliśmy”.

Dostosowane tła i funkcje inteligentnego przechwytywania mają zostać wprowadzone jeszcze w tym roku.

Dostępna jest również obsługa aplikacji Microsoft Digital Canvas, Whiteboard, która umożliwia użytkownikom współpracę przy twórczej pracy i dzielenie się pomysłami w Microsoft Teams Rooms. To system sterowania salami konferencyjnymi od wielu dostawców, przemianowany na Skype Room Systems na początku tego roku.

Pozwala to na przeniesienie treści z tablicy fizycznej na cyfrową bez konieczności replikowania informacji od zera. Ta funkcja jest teraz w publicznej wersji zapoznawczej.

„Dzięki nowej kamerze treści i aplikacji Microsoft Whiteboard widzimy, że zespoły zaczynają stosować współpracę, która obejmuje zarówno sytuacje fizyczne, jak i online, a nadchodzące urządzenie Surface Hub 2 również odgrywa ważną rolę” — powiedział Ashenden.

Napisy na żywo automatycznie tworzą transkrypcję tekstową w czasie rzeczywistym podczas spotkania, co jest przydatne dla niesłyszących lub niedosłyszących uczestników spotkania, osób zmagających się z określonym językiem lub osób łączących się z hałaśliwego miejsca.

„Możliwości napisów na żywo są również szczególnie interesujące, ponieważ mogą pomóc tam, gdzie trudno jest usłyszeć dźwięk z powodu hałasu w tle lub problemów z łącznością”, powiedział Ashenden, „ale będą również cenne, gdy uczestnicy spotkania lub publiczność nie są native speakerami.

„Z biegiem czasu widać, że staje się to platformą do tłumaczenia w czasie rzeczywistym również podczas spotkań i wydarzeń”.

Ulepszenia w zakresie bezpieczeństwa i zgodności

Microsoft ogłosił również funkcje skierowane do administratorów Teams.

Kanały prywatne są „jedną z najbardziej pożądanych funkcji” w Teams, powiedział Wright, i umożliwiają zablokowanie określonego kanału w zespole na potrzeby prywatnych rozmów. Funkcjonalność będzie dostępna jeszcze w tym roku, powiedział Microsoft.

Firma zachwalała również bariery informacyjne mające na celu zapobieganie konfliktom interesów w organizacji poprzez ograniczanie osób, które mogą się ze sobą komunikować. Powinno to być przydatne do spełnienia wymagań dotyczących zgodności.

„Pomyśl o instytucji finansowej, w której masz inwestorów po stronie kupującej i sprzedającej; musisz być w stanie stworzyć silną ścianę etyczną lub bariery informacyjne, aby informacje nie mogły przenikać między tymi dwiema grupami” – powiedział Wright, dodając, że ta funkcja „wkrótce”.

Ponadto nowe funkcje zapobiegania utracie danych (DLP) wykrywają poufne informacje w rozmowach usługi Teams, aby zapobiec wyciekowi lub udostępnieniu takich danych bez autoryzacji. Jest to teraz ogólnie dostępne.

Ashenden powiedział, że funkcje bezpieczeństwa i zarządzania będą miały kluczowe znaczenie dla wielu ściśle regulowanych firm, które „widzą, że usługa Teams jest sposobem na zapewnienie bezpieczniejszej i bardziej zgodnej alternatywy” dla narzędzi konsumenckich w swojej organizacji.

„Bezpieczeństwo i zaufanie to kluczowe punkty wyróżniające firmę Microsoft, a zapobieganie utracie danych i bariery informacyjne zapewniają organizacjom IT większą kontrolę i pewność” — powiedziała.