Mistrzostwa Świata Hearthstone 2019 dobiegły końca. Nowy mistrz świata został koronowany w Tajpej po intensywnej pierwszej ósemce. Po całym dniu rywalizacji sezon zakończył się ogólnoeuropejskimi Grand Finals. Ostatecznie to Norweg Casper „Hunterace” Notto wygrał z niemieckim Torbenem „Viperem” Wahlem i został mistrzem świata Hearthstone.

W ostatniej grze szaman Hunterace’a zmierzył się z Czarnoksiężnikiem Vipera, z których ten ostatni intrygująco trzymał się Arcyzłoczyńcy Rafaama. Pierwsze rozdanie Hunterace zawierało podwójne uzdrowienie Ancestral Healing, które w dużej mierze było martwym drawem. Narysował jednak Plan Hagathy, który okazał się pomocny w oczyszczeniu planszy. Viper szybko uzupełnił swoją planszę, ale to otworzyło drzwi Technikowi Kontroli Umysłu i drugiemu Planowi Hagathy. Arcy-złoczyńca Rafaam spadł w 7. turze, ale losowe legendy nie były na korzyść Vipera, ponieważ skończył z przedmiotem 4/4 9 i Nat Pagle 0/4. Jednak w następnej turze zobaczyła Catrinę Muerte, która przedstawiała zagrożenie wskrzeszonych sługusów. Następny remis był jeszcze bardziej nieprawdopodobny, ponieważ Azalina Soulthief skopiowała rękę Hunterace’a.

Hunterace się jednak nie poddawał, przepychając się z Lightning Storm i Bagienną Hagatą. Viper wystrzelił z własnej Burzy Błyskawic, otoczony przez arcymaga Vargotha. Kolejną sztuką Hunterace była druga technika kontroli umysłu, a po niej Chichotliwy wynalazca. Oondasta okazała się kolejną imponującą grą dla Vipera, a wkrótce potem Houndmaster Shaw. Dreszczołak był zabójczy dla Hunterace’a, ale Viper odpalił Kalecgosem i zniszczył go pociskiem Demona z efektu Discovery. Ale Dreszczołak wypełnił deskę Hunterace’a, ponieważ Viperowi szybko zaczęło brakować paliwa. Viper zagrał drugą Azalinę Złodziejkę Dusz i dostał zaklęcie Hex Hunterace, które było darmowe dzięki Kalecgosowi. Ale znowu, Viperowi kończyły się zasoby. Przedostatnim sługą Vipera był Gruul, potężne zagrożenie, ale z którym można było sobie poradzić. Ostatnim sługą Vipera był Mag Krwi Thalnos, co nie przyniosłoby mu nic dobrego. Gruul trafił na planszę, ale było już za późno i Hunterace wygrał jedną z najdzikszych pojedynczych gier w historii Hearthstone.

Seria rozpoczęła się od Łotrzyka Hunterace’a, który zmierzył się z Czarnoksiężnikiem Vipera. Viper wcześnie nadał ton parą Mecharoos, szybko wypełniając swoją stronę planszy. Hunterace chciał stworzyć własną serię zasobów ze ZŁOM łobuzem, oszałamiająco ściągając czterech prostych goblinów sługusów ze stwora Rogue Combo. Hunterace nie był w stanie nadążyć za planszą Vipera, ponieważ niemiecki gracz upuścił Grim Rally, aby wzmocnić swoją planszę poza kontrolą. W obliczu śmiertelnych obrażeń Hunterace uratował się, wyciągając Wybuchową Pułapkę z włamywacza z klanu Hench. Szokująco, to okazało się być różnicą, ponieważ Viper’s Life Tap wyszedł pusty i został zmuszony do poddania się, wystawiając Hunterace na 1-0.

Drugą grą było lustro Conjuring Mage. Trwał wyścig, aby zobaczyć, kto pierwszy wylosuje swojego Górskiego Olbrzyma, ale obaj gracze wyszli puste, nawet przy obfitych losowaniach kart z Księgi Widm. Co jeszcze dziwniejsze, żaden z graczy nie dobrał krytycznego zaklęcia Wezwanie Zaklinacza, a wszystkie cztery zaklęcia znajdują się w dolnej połowie talii. Dużą różnicą między dwiema taliami magów było to, że Viper pakował się w Tajemnego Klucznika, który w turze 9 wykorzystywał Sekret Władcy Zaklęć. Hunterace był pierwszym, który dobrał swoje Wezwanie Zaklinacza, a w jego talii pozostało tylko dziesięć kart. Niestety, Hunterace został sprowadzony do stworów o niskich kosztach. Viper narysował Wezwanie Zaklinacza, był w stanie użyć go na znacznie droższym Górskim Giganta, w połączeniu z Khadgarem, aby stworzyć stan planszy, którego Hunterace po prostu nie mógł pokonać. Gra Zdrowaś Mario Hunterace’a polegająca na użyciu Wezwania Przywoływacza na Khadgarze Vipera w nadziei na przyciągnięcie Zagłady nie powiodła się i seria wyrównała się na 1-1.

W trzeciej grze Hunterace wrócił do swojego Maga Zaklinacza, podczas gdy Viper wybrał swojego Łowcę. Viper chciał iść naprzód, łącząc Vicious Scalehide z Dire Frenzy. Hunterace odpowiedział Skradaniem się z klanu Hench, niekonwencjonalnym dodatkiem do składu Magów iluzjonistów. Ale znowu, Hunterace nie mógł narysować Zewu Zaklinacza, Górskiego Olbrzyma ani Khadgara, aby naprawdę wykorzystać mocne strony talii. Hunterace w końcu wylosował Wezwanie Przywoływacza w turze 10 i chociaż mógł go użyć tylko do generowania stworów o koszcie 3, byli to stwory o wysokim koszcie, ponieważ dobrał rannego mistrza ostrzy z pełnym zdrowiem 4/7. Ryzykując śmierć, Hunterace przeszedł do ofensywy z Alexstraszą, mimo że miał tylko 8 punktów życia. Ale zamiast remisować zwycięski Kill Command lub Zul’jin, Viper zremisował Springpaw i musiał się poddać, co dało Hunterace wynik 2-1.

W grze 4 szaman Hunterace’a zmierzył się z Łowcą Vipera. Hunterace był w stanie odeprzeć paradę bestii Vipera za pomocą Chichoczącego Wynalazcy, ale Viper szybko przełamał się dzięki Zbierającej Hienie i Uwolnij Ogary. Wiedźma Hagatha na krótko ustabilizowała się, ale Viper oddał strzał z Tundra Rhino i Dire Frenzy. Hunterace próbował się bronić za pomocą Rain of Toads i Feral Spirit. Zul’jin zapełnił planszę Vipera i postawił Hunterace na krawędzi porażki, remisując serię 2-2.

Hunterace i Viper na początku Wielkiego Finału (zdjęcie: Helena Kristiansson dla Blizzard Entertainment)

Zarówno Hunterace, jak i Viper wcześniej przegrali pierwszego dnia, a Hunterace został wysłany na mecz Decider przez Davida „JustSaiyan” Shan, a Viper spadł do Briana „bloodyface” Easona. Viper znalazł swoją drogę do Wielkiego Finału to para niesamowitych zwycięstw nad JustSaiyanem i częstym partnerem treningowym Raphaelem „Bunnyhopporem” Peltzerem. Hunterace dotarł do finału po zwycięstwach nad bloodyface i Guanem „SNJing” Zhendongiem.

Niedzielna ósemka oficjalnie kończy Hearhtstone Championship Tour jako całość. E-sport w Hearthstone zostanie teraz przeniesiony do nowego systemu mistrzów i arcymistrzów. Sezon Grandmasters rozpocznie się 17 maja, w którym co tydzień będzie grało 16 graczy z trzech regionów, aż do play-offów pierwszego sezonu w połowie lipca. Grupy zostały odsłonięte w niedzielny wieczór, przed Wielkim Finałem. Tymczasem w ramach Masters Tour wygłodniałe grono zawodników Hearthstone zmierzy się o nagrodę w wysokości 250 000 USD i wciąż rośnie. Hearthstone Masters Tour zawita do Las Vegas w czerwcu. Aby dowiedzieć się więcej na temat tego, dokąd zmierza e-sport w Hearthstone, zapoznaj się z naszym ekskluzywnym wywiadem z Samem Braithwaite’em z Blizzarda.