Como a Suprema Corte poderia resgatar Bob Menendez

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Como a Suprema Corte poderia resgatar Bob Menendez

“A acusação do governo revela provas notáveis ​​de corrupção pública”, disse o antigo procurador federal Harry Sandick sobre o caso Menendez. “A única questão que o governo deve responder é se estas acusações surpreendentes se enquadram no âmbito da lei sobre corrupção pública, tal como o Supremo Tribunal a definiu nos últimos anos. Em particular, estes presentes foram dados a Menéndez em troca de “atos oficiais”, um termo definido de forma restrita”.

O tribunal superior analisou “atos oficiais” em 2016, quando anulou a condenação de McDonnell, um republicano acusado de aceitar subornos para promover os produtos de uma empresa de tabaco. E no início deste ano, no caso do assessor de Cuomo, o tribunal restringiu o uso de uma lei federal que considera crime privar o público de “serviços honestos”. Esta lei está entre as leis que Menéndez é acusado de violar.

Outras decisões recentes do Supremo Tribunal, como uma decisão de 2020 que anulou as condenações de duas pessoas envolvidas no escândalo “Bridgegate” em Nova Jersey, seguiram um padrão semelhante. Os juízes disseram que estavam simplesmente a aplicar o texto das leis contra a corrupção pública e a procurar evitar a criminalização de actividades comuns como o lobbying. Procuradores excessivamente zelosos, sugeriu o tribunal em decisões na sua maioria unânimes, utilizaram indevidamente estas leis para visar acções políticas que podem ser desagradáveis, mas não são necessariamente ilegais.

No caso McDonnell, o presidente do Supremo Tribunal, John Roberts, escreveu que apenas “atos oficiais” ou ações decisivas do governo, tais como a introdução de legislação ou de outra forma influenciar politicamente, poderiam ser considerados como parte de um esquema de corrupção. O que Roberts descreveu como favores políticos rotineiros, como marcar uma reunião ou fazer um telefonema, não poderia.

A questão para os procuradores de Menéndez é se a conduta descrita na acusação se qualifica legalmente como “atos oficiais” que ele praticou em troca de subornos – ou se se trata de uma actividade mais informal, semelhante aos serviços que os representantes eleitos normalmente prestam aos seus eleitores ou aliados políticos externos. canais oficiais.

Entre as medidas alegadamente tomadas por Menéndez: Contactar um funcionário do Departamento de Agricultura dos EUA enquanto procurava preservar a capacidade da empresa de outro co-réu de ser o certificador halal exclusivo para as exportações de alimentos dos EUA para o Egipto, contactar um supervisor do procurador de Nova Jersey. gabinete do general para tentar influenciar dois processos criminais pendentes e instar o presidente Joe Biden a nomear um procurador dos EUA em Nova Jersey que Menendez pensou que poderia manipular.

Os promotores disseram que Menéndez também comunicou às autoridades egípcias, através de intermediários, que “aprovaria ou removeria bloqueios ao financiamento militar estrangeiro e às vendas de equipamento militar ao Egito” no âmbito do seu papel de liderança na Comissão de Relações Exteriores do Senado.

Os promotores que processam Menendez parecem ter tido a decisão McDonnell em mente quando redigiram o texto dos documentos de acusação.

Na acusação, os promotores acusam Menendez de aceitar propina em troca de “uma série de atos oficiais e violações de deveres oficiais” e dizem que ele usou seu “poder e sua influência” como senador para conceder favores a três empresários indiciados ao lado do senador e a esposa dele.

Ao descrever os contactos de Menendez com o funcionário do USDA, por exemplo, os procuradores dizem que ele “pressionou” o indivíduo – uma palavra retirada da decisão McDonnell, na qual Roberts escreveu que “se um funcionário marca uma reunião, organiza um evento, ou faz um telefonema ligar sobre uma questão ou assunto que está ou pode estar pendente perante outro funcionário, o que pode servir como prova de um acordo para tomar uma ação oficial.

“Um júri poderia concluir, por exemplo, que o funcionário estava tentando pressionar ou aconselhar outro funcionário sobre um assunto pendente”, escreveu Roberts. “E se o responsável concordasse em exercer esta pressão ou dar este conselho em troca de algo de valor, isso seria ilegal. »

O gabinete do procurador dos EUA em Manhattan – e o próprio Menéndez – pareceram questionar imediatamente se a sua conduta poderia cumprir os padrões estabelecidos pela decisão McDonnell.

“Servir aos eleitores faz parte do trabalho de todo legislador – o senador Menendez não é diferente”, disse o procurador dos EUA, Damian Williams, ao falar aos repórteres na semana passada.

Mas, sugeriu ele, o comportamento de Menendez foi além de servir aos constituintes, ressaltando que Menendez detalhou em seu próprio site do Senado que não estava autorizado a obrigar qualquer agência a agir em favor de alguém, a influenciar um assunto privado ou a se envolver em um caso criminal. .

“Afirmamos que nos bastidores o senador Menéndez estava fazendo essas coisas para certas pessoas – pessoas que subornavam ele e sua esposa”, disse Williams.

Por sua vez, Menendez disse em comunicado divulgado horas depois de sua acusação ter sido revelada: “Eles deturparam o trabalho normal de um gabinete do Congresso. »

Os promotores também devem enfrentar a decisão de maio da Suprema Corte no caso de Joseph Percoco, um antigo assessor de Cuomo que deixou temporariamente seu cargo no governo para trabalhar como gerente de campanha do governador, ao mesmo tempo em que concordou com o dinheiro para ajudar uma imobiliária de Nova York. desenvolvedor com um projeto estatal lucrativo.

A opinião do juiz Samuel Alito em nome do tribunal limitou as circunstâncias sob as quais os cidadãos podem ser considerados culpados de privar o governo de “serviços honestos”. Num parecer concordante, o juiz Neil Gorsuch também sugeriu que todo o estatuto da fraude nos serviços honestos fosse rejeitado, escrevendo: “Até à data, ninguém sabe o que abrange a ‘fraude nos serviços honestos’”. .

Menendez e seus quatro co-réus, incluindo sua esposa, são acusados ​​de conspiração para cometer fraude em serviços honestos. Os promotores dizem que, junto com o senador, “planejaram um esquema e um artifício para fraudar e privar o público de seu direito intangível aos serviços honestos de Robert Menendez”.

Ex-promotores federais de corrupção previram que a decisão da Percoco provavelmente seria objeto de um julgamento pré-julgamento.

Nada disto, no entanto, é provavelmente uma surpresa para aqueles que supervisionam o caso Menendez. O próprio escritório que processou Menéndez abriu o processo original contra Percoco, embora sob sua direção anterior. E o atual chefe da divisão criminal do escritório, Daniel Gitner, representou um dos co-réus de Percoco quando Gitner trabalhava em consultório particular.

O próprio Procurador dos EUA já enfrentou as consequências do endurecimento das leis de corrupção por parte do Supremo Tribunal. Williams foi membro da equipe de acusação que trabalhou em um julgamento fortemente influenciado pela decisão de McDonnell: o novo julgamento de Sheldon Silver, ex-presidente da Assembleia do Estado de Nova York, por acusações federais de corrupção.

A condenação original de Silver em 2015 foi anulada por um tribunal federal de apelações após a decisão de McDonnell, com o tribunal de apelações dizendo que a explicação do juiz distrital sobre a ação oficial era muito ampla.

Williams ajudou a repetir o caso em 2018, e outro membro da equipe de acusação, Tatiana Martins, disse que os promotores de Menendez – e Williams em particular – certamente se concentraram em como proceder com sucesso à luz da decisão de McDonnell.

“McDonnell era algo a que éramos muito sensíveis, por isso Damian certamente leu essa acusação e a assinou detalhadamente”, disse Martins, que mais tarde se tornou chefe da unidade de corrupção pública do departamento e agora é sócio de Davis. Polk & Wardwell LLP. “Tenho certeza de que McDonnell era uma prioridade para ele. »

Silver foi condenado novamente, embora essa condenação tenha sido parcialmente anulada.

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Quentin Reed

Conheça Quentin Reed, um entusiasta de computadores vindo de Karachi, Sindh, Paquistão. Com uma base sólida em Ciência da Computação desde sua educação, Quentin mergulhou no mundo da tecnologia com grande paixão. Como Analista de Teste de Software de 2018 a 2020, ele aprimorou suas habilidades para garantir a qualidade e a funcionalidade dos aplicativos de software. Atualmente atuando como gerente na Gaming Laptops, Quentin combina sua experiência em computadores com seu amor por jogos. Abraçando sua identidade como um geek de computador, ele continua a explorar o cenário em constante evolução da tecnologia, ansioso para permanecer na vanguarda da inovação e contribuir para o mundo digital.