Joe Biden ataca seguradoras por enfrentarem a crise de saúde mental nos Estados Unidos

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Joe Biden ataca seguradoras por enfrentarem a crise de saúde mental nos Estados Unidos

“Sempre esperamos colaboração, mas a regra também tem limites”, disse Neera Tanden, chefe do conselho de política interna do presidente Joe Biden, ao POLITICO. “Esperamos que as seguradoras mudem o seu comportamento no futuro sem restrições, mas continuaremos a aplicar plenamente a lei da paridade. »

Essas medidas incluem multas de US$ 100 por segurado por dia, se as seguradoras não colmatarem as brechas que o governo diz usar para limitar o que pagam pelos cuidados de saúde mental. A administração afirma que estes regimes incluem a exigência de que os médicos obtenham aprovação das seguradoras antes de prestarem cuidados, taxas de reembolso mais baixas para prestadores que tratam doenças mentais e esforços deliberados para limitar o número de médicos da rede disponíveis para os pacientes.

As companhias de seguros dizem que Biden as está a servir de bode expiatório e que já estão a fazer o seu melhor para confiar em tecnologias como a telessaúde para melhorar o acesso aos cuidados, expandir as suas redes de prestadores e aumentar o que pagam a estes prestadores. Estão também a tentar integrar melhor a saúde mental nos cuidados primários.

“Ninguém tem uma varinha mágica para criar um número de prestadores de saúde mental que corresponda ao número de prestadores de saúde física”, disse Craig Smith, sócio do escritório de advocacia Hogan Lovells e ex-conselheiro geral da Agência Florida. para administração de cuidados de saúde. “Você pode promulgar regulamentos. Você pode aprovar leis. Nenhuma supervisão ou fiscalização do governo pode resolver magicamente o problema.

O verdadeiro problema, dizem as seguradoras, é a falta de prestadores de saúde mental qualificados. Quase metade da população dos EUA vive numa região que enfrenta uma escassez de profissionais de saúde mental, de acordo com o grupo de investigação sobre políticas de saúde KFF.

Ainda assim, a Casa Branca aponta para um relatório de 2022 ao Congresso dos Departamentos de Saúde e Serviços Humanos, Trabalho e Tesouro, que concluiu que nenhum dos 156 planos de seguros e emitentes estudados cumpriu as regras que os obrigam a medir a sua conformidade com a lei de 2008. .

O problema é na verdade bastante simples, dizem os defensores das regras de Biden.

“As seguradoras estão reprimindo o reembolso de cuidados de saúde mental para economizar dinheiro”, disse o senador. Chris Murphy (D-Conn.).

Uma campanha de décadas

No Capitólio, Democratas e Republicanos estão alarmados com o estado de saúde mental dos seus eleitores. Alguns legisladores até falam sobre suas próprias lutas.

A pandemia de Covid-19 trouxe a questão para o primeiro plano, uma vez que as preocupações com a doença e o isolamento social devido aos confinamentos impostos pelo governo exacerbaram os problemas de saúde mental e os distúrbios de consumo de substâncias.

Mais de um terço dos adultos relataram ter apresentado sintomas de ansiedade ou depressão durante a pandemia, e 90% dos adultos norte-americanos acreditam que o país está numa crise de saúde mental, de acordo com a KFF.

As taxas de suicídio aumentaram para o nível mais alto em décadas, até 14,1 por 100.000 pessoas em 2021, de acordo com os dados mais recentes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

No entanto, o acesso aos cuidados está atrasado.

As estimativas variam, mas os dados mais recentes do HHS indicam que mais de metade dos adultos com doenças mentais não recebem tratamento. Os níveis de tratamento podem ser ainda mais baixos para problemas de uso de substâncias, como transtorno por uso de opioides: apenas 1 em cada 5 adultos americanos recebeu tratamento assistido por medicação em 2021, de acordo com os dados mais recentes do Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas.

E embora as barreiras ao tratamento de transtornos de saúde mental e uso de substâncias variem de acordo com a condição, o estigma é comum, dizem os especialistas.

O sistema de saúde americano sempre tratou os cuidados de saúde física e mental de forma diferente. As seguradoras geralmente não cobriam cuidados de saúde mental até depois da Segunda Guerra Mundial. A cobertura de seguros era originalmente fragmentada e separada do sistema mais amplo, disse Colleen Barry, reitora da Escola Brooks de Políticas Públicas da Universidade Cornell.

“Durante muito tempo, a saúde mental tem sido o filho sujo dos cuidados de saúde”, disse Maureen Maguire, diretora associada da Associação Americana de Psiquiatria para implementação e política de paridade. “Havia muita vergonha nisso. As pessoas não queriam ajuda. Se você não conseguiu encontrar ajuda, não quis dizer que não conseguiu encontrar ajuda.

Durante décadas, as administrações fizeram da melhoria do acesso aos cuidados uma prioridade.

John F. Kennedy foi o primeiro presidente a tomar medidas significativas para alcançar a paridade na saúde mental em 1961. Ele pediu à seguradora de saúde dos funcionários federais – que oferecia cuidados de saúde mental limitados – que a cobrisse no mesmo nível que outros tratamentos.

Desde então até a década de 1990, os esforços para aumentar a paridade ocorreram em grande parte no nível estadual, de acordo com a pesquisa de Barry.

A Lei de Paridade na Saúde Mental de 1996, assinada pelo antigo Presidente Bill Clinton, exigia que os planos cobrissem a saúde mental de forma igual, mas apenas em termos de benefícios máximos anuais ou vitalícios.

Em 2008, o presidente George W. Bush assinou a Lei de Paridade em Saúde Mental e Equidade no Abuso de Substâncias, cujo principal patrocinador da Câmara era o então Rep. Patrick Kennedy (DR.I.) usou suas próprias lutas contra doenças mentais para convencer seus colegas a apoiá-lo.

A lei exigia que as franquias e copagamentos, bem como as limitações de tratamento, fossem equivalentes às dos cuidados de saúde física, e a sua promulgação foi considerada uma vitória histórica.

Desde que optou por não concorrer à reeleição em 2010, Kennedy, o filho mais novo do ex-senador Ted Kennedy (D-Mass.), tem trabalhado para garantir que a sua lei funcione.

“A luta mais insidiosa ao longo dos anos que explica por que estas regras são tão importantes tem sido as práticas discriminatórias de gestão médica por parte dos pagadores”, disse ele. “É muito mais difícil compreender as inúmeras maneiras pelas quais as companhias de seguros podem limitar o acesso. »

O plano de Biden

Os novos regulamentos propostos pelo HHS e pelos departamentos do Tesouro e do Trabalho estão abertos para comentários públicos até 2 de outubro.

Se finalizadas, exigiriam que as seguradoras analisassem a sua cobertura para garantir um acesso equivalente aos cuidados de saúde mental com base nos resultados.

As empresas devem examinar a forma como respondem aos pedidos dos médicos para autorizar tratamentos para doenças mentais, em vez de tratamentos físicos, bem como auditar as suas redes de prestadores e rever quanto reembolsam os prestadores fora da rede.

“Isso é algo que seria de se esperar que os emissores e os planos fizessem como parte de sua própria análise interna para garantir a conformidade”, disse JoAnn Volk, codiretora do Centro de Reformas Políticas. seguro de saúde na Universidade de Georgetown.

Uma das principais questões visadas pela proposta de Biden são as “redes fantasmas” – um número insuficiente de prestadores de cuidados de saúde mental que subscrevem seguros – forçando os assinantes a abandonar a rede e a pagar mais.

A norma também estabeleceria casos em que os planos de saúde não podem exigir que os médicos obtenham autorização prévia para prescrever um medicamento ou procedimento, ou de outra forma erguer barreiras para pacientes que procuram cuidados de saúde mental, bem como tratamento medicamentoso.

As seguradoras podem enfrentar multas de até US$ 100 por dia, por paciente, se não oferecerem cobertura de saúde mental comparável.

Mas a fiscalização pode ser um desafio e não está claro até que ponto a administração seria agressiva. As ações de fiscalização anteriores foram em grande parte colaborativas e não punitivas.

O Departamento do Trabalho tinha recursos limitados para fazer cumprir os regulamentos existentes, o que levou Murphy a procurar mais na nova legislação.

O aliado das seguradoras

As seguradoras concordam que o acesso aos cuidados de saúde mental deve ser equivalente aos cuidados de saúde física.

Mas o AHIP, o grupo de lobby das seguradoras, diz que a situação é mais complicada do que Biden imagina e que a escassez de mão de obra está na raiz das barreiras aos cuidados.

“O acesso à saúde mental tem sido e continua a ser difícil, principalmente devido à escassez e falta de médicos. É por isso que, durante anos, os prestadores de seguros de saúde implementaram programas e estratégias para expandir redes e aumentar o acesso”, disse Kristine Grow, porta-voz da AHIP. disse em um comunicado.

O grupo disse que esses objetivos incluem o fortalecimento da cobertura de telessaúde e a integração dos cuidados de saúde física e mental. E aponta o aumento da utilização de cuidados de saúde mental desde a lei de 2008 como prova de que a lei está a funcionar.

As seguradoras também têm um aliado fundamental para defender seus argumentos: as empresas que compram planos de seguro.

No mês passado, o Comité da Indústria da ERISA, que representa os interesses dos grandes empregadores e conta com algumas das maiores empresas da América entre os seus membros, juntou-se à AHIP por escrito aos funcionários da administração para solicitar que o período de comentários sobre as regras propostas fosse alargado.

As empresas e as suas seguradoras alertaram que as regras poderiam criar “fardos desnecessários” para prestadores, seguradoras e pacientes, e “involuntariamente” dificultar o acesso aos cuidados.

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Carlos Hall

especialista em jogos Xbox Microsoft. Com uma profunda paixão por jogos, acumulei mais de 30 anos de experiência em uma ampla gama de gêneros. De jogos de tiro em primeira pessoa a RPGs, mergulhei nos mundos virtuais e dominei a arte dos jogos. A par da minha experiência em gaming, tenho um forte background profissional, tendo trabalhado como Googler e anteriormente na OutSystems. Tenho um MBA e crio conteúdo relacionado à tecnologia desde 2001. Meu objetivo é compartilhar meu conhecimento e ideias para ajudar outras pessoas a aproveitar ao máximo suas experiências de jogo e navegar no mundo em constante evolução da tecnologia.